Il drone per il soccorso alpino che prova a sostituire i San Bernardo

Si parla molto della sostituzione dei lavoratori con robot automatizzati e di ciò che questo significa per il futuro della forza lavoro sia dal punto di vista del datore di lavoro che del dipendente. Ora parliamo di soccorso alpino : alcuni potrebbero semplicemente preparare una ciotola d’acqua e qualche crocchetta per un San Bernardo. Il cane da lavoro che fu originariamente allevato come cane da salvataggio per il Gran San Bernardo e fa ancora parte del folklore contemporaneo del salvataggio.

Dal loro periodo di massimo splendore nell’arena di soccorso, ci sono stati numerosi progressi tecnologici che hanno portato allo sviluppo di apparati di soccorso meccanizzati, il che significa che se si ha la sfortuna di aver bisogno di un soccorso dopo una valanga, l’aria sul tuo viso potrebbe non essere il respiro caldo di un gigantesco cane ansimante, ma piuttosto il vento dalle pale del rotore di un veicolo aereo senza pilota, detto drone. L’ultimo progresso in questa tecnologia viene dalla University of Warwick School of Engineering di Coventry, in Inghilterra, dove hanno sviluppato un UAV in grado di fornire assistenza immediata a coloro che sono in difficoltà prima che una squadra di soccorso arrivi per completare la missione.

Il drone non è il prodotto di un massiccio programma di ricerca  da parte di una società con ampie risorse, ma piuttosto il risultato degli sforzi di sette studenti del quarto anno che lavoravano come parte di un programma sostenuto dall’industria e dal governo chiamato Horizon (AM) . Questo programma ha come scopo il progresso della produzione additiva nell’industria aerospaziale e questi studenti sapevano esattamente cosa volevano fare nell’ambito di questo sforzo.

Con una stampante 3D di grande formato a loro disposizione, è stato subito chiaro che questa era la tecnologia perfetta per la fabbricazione della loro macchina, liberandola per affrontare il compito più arduo del progetto stesso. Piuttosto che utilizzare una fusoliera tradizionale, che aggiunge più peso di quanto desiderato all’UC, hanno deciso di crearne di propri, come Ed Barlow, che ha servito come capo del progetto, ha descritto:

“Tutti usano una cellula che puoi comprare in un negozio. Avevamo bisogno del nostro telaio personalizzato, realizzato appositamente per il volo a lunga distanza con un carico utile pesante. La fusoliera è essenzialmente un peso morto. Non genera alcun sollevamento sull’aereo. Siamo andati con un corpo ad ala mista, o “ala volante”, dove la fusoliera è stata costruita nell’ala in modo che la fusoliera e le ali generassero la spinta ascensionale . ”
La creazione di un modello del genere ha richiesto molte geometrie complesse in quanto l’UAV non ha una coda stabilizzante, ma deve ancora essere in grado di planare e deve essere in grado di trasportare le sue batterie e le sue apparecchiature radio. Fortunatamente, il team è stato in grado di sfruttare la potenza di Autodesk Fusion 360 , spiegando:

“C’è tutta una pletora di geometrie che devi modificare, il che è stato parte del vantaggio di utilizzare Autodesk Fusion 360, con il tipo di simulazione e ottimizzazione della forma che puoi ottenere. Abbiamo usato molte simulazioni al fine di ottenere il rapporto di resistenza, le figure di sollevamento e l’ottimizzazione della forma corrette in modo che fosse tutto stabile e leggero. ”

Anche con tutta la simulazione e la preparazione, il primo modello di prova prodotto in schiuma è stato ridotto a pezzi  dopo un volo di 21,2 secondi. Imperterrito, il team ha continuato a progettare e riprogettare fino a quando non hanno avuto l’idea di creare stampi riutilizzabili stampati in 3D per le parti del corpo e di utilizzarli per lanciare i pezzi in fibra di carbonio infusa di resina. La fabbricazione di tutti gli stampi necessari per costruire il drone ha richiesto circa un mese di stampa 3D continua, ma ciò non significa che siano stati realizzati in modo innovativo.

Il team continua a esplorare modi per creare componenti a doppio funzionamento al fine di massimizzare il carico utile che l’UAV potrebbe fornire a una persona bisognosa di soccorso e di capire come personalizzare il carico utile in una determinata situazione. Attualmente stanno cercando software personalizzati che forniscano un piano per il carico utile per ogni emergenza. Il professore di ingegneria Simon Leigh ha lavorato come guida della facoltà durante questo progetto, spiegando come avrebbe funzionato un programma del genere:

“Suggerirebbe il carico che avresti bisogno di un dhow per bilanciarlo per ottenere il giusto centro di gravità. Quindi abbiamo catalogato le forniture che vogliamo inserire e abbiamo elaborato il punto in cui potrebbero sedersi nella struttura “.

Attualmente il team si concentra sulla creazione di un UAV per i soccorsi in montagna, ma tale veicolo potrebbe essere utilizzato in qualsiasi situazione in cui l’arrivo di una squadra di soccorso umano richiederebbe più tempo di quanto sia saggio attendere. Oltre ai meccanismi di questo dispositivo, ci sono anche leggi e regolamenti in molte aree che governano gli UAV che devono essere esplorati prima che possano essere schierati. La strada per tali piccoli UAV (SUAV) è stata segnata da Amazon in quanto ha portato avanti la tecnologia come parte della sua flotta di consegna.

A parte gli scherzi sulla disoccupazione dei  San Bernardo, è innegabile che questi cani siano in gran parte sostituiti da veicoli meccanizzati come questo per le prime fasi di ricerca e soccorso. Dopotutto, possono solo fare così tanto e durante queste pericolose manovre anche le loro vite sono a rischio. Durante i rigidi inverni del 1816-1818, ad esempio, causarono un numero record di valanghe, provocando la morte di molti cani. Quindi, involontariamente, il team che ha sviluppato questo UAV e quelli che seguiranno stanno salvando la vita non solo delle persone in disperato bisogno ma anche dei cani che avrebbero senza alcun dubbio rischiato la loro per salvarli.

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