Il Dimetrodon conservato digitalmente al museo Texas Through Time di Hillsboro con la tecnologia di scansione 3D di NVision

IL MUSEO DEI FOSSILI DEL TEXAS CONSERVA LO SCHELETRO DEI MAMMIFERI PRE-DINOSAURO CON SCANSIONE 3D

Il Dimetrodon, un predatore all’apice che vagava per la terra oltre 250 milioni di anni fa, molto prima che i dinosauri lo avessero mai fatto, è stato conservato digitalmente al museo Texas Through Time di Hillsboro, in Texas, grazie alla tecnologia di scansione 3D di NVision .

Uno sviluppatore di scanner 3D con sede in Texas, NVision ha scannerizzato lo scheletro fossilizzato del dimetrodon limbatus per il museo di paleontologia, che è stato descritto come “cruciale nella comprensione della storia antica e della vita passata del Texas” dal fondatore del Texas Through Time Andre LuJan.

Usando i dati di scansione, Texas Through Time prevede di stampare in 3D repliche esatte del fossile dell’era paleozoica, scoperto in Texas, per ulteriori studi e studi. LuJan aggiunge:

“PREVEDIAMO MOLTI PIÙ VANTAGGI UTILIZZANDO I DATI PER LO STUDIO SCIENTIFICO E RENDENDO DISPONIBILI REPLICHE CONVENIENTI PER LA VISUALIZZAZIONE E L’EDUCAZIONE.”

Il museo no profit Texas Through Time è stato fondato dal paleontologo Andre LuJan. È stato istituito per aiutare a preservare e promuovere la ricca storia fossile attribuita al Texas.

Il museo presenta una vasta selezione di fossili di tutte le età e formazioni, tra cui varie rare collezioni di rettili, anfibi, squali, ammoniti, dinosauri, mammiferi e legno pietrificato. I membri del pubblico possono accedere gratuitamente alla collezione di fossili del museo.

LuJan ha già utilizzato la scansione 3D e la stampa 3D per mostre al museo Texas Through Time. Con questa esperienza, il paleontologo ha insistito sul fatto che anche il fossile di Dimetrodon, scoperto nei Redbeds del Texas nei primi anni ’80, è stato preservato attraverso lo stesso processo. “Ho sentito che era assolutamente necessario sottoporre a scansione questi fossili in 3D poiché è meno dannoso rispetto allo stampaggio e alla fusione tradizionali”, ha affermato. La vasta età e il valore paleontologico dello scheletro significarono che era necessario copiarlo per ulteriori studi e per mostrarlo senza danneggiarlo. La scansione evita anche l’uso di materiali di colata che possono macchiare permanentemente i fossili.

Il Dimetrodon è un genere estinto di sinapsidi, un gruppo di rettili che possiede alcune caratteristiche più comuni ai mammiferi che ai rettili. Una caratteristica distintiva del Dimetrodon limbatus è la sua vela, o pinna, che sporge dalla sua schiena, creata da una rete di spine neurali allungate collegate dalla pelle.

Spesso scambiato per un dinosauro, il predatore a quattro zampe in realtà si estinse circa 40 milioni di anni prima della prima apparizione dei dinosauri. Visse durante il primo periodo Permiano, una divisione dell’era paleozoica che durò all’incirca dai 295 ai 272 milioni di anni fa.

Al fine di preservare il fossile dell’antica creatura per ulteriori studi, LuJan ha contattato NVision, una società locale che fornisce servizi di scansione a contratto e vendita di sistemi di scanner 3D alle aziende del Nord America. Fondata nel 1990, la società sviluppa sistemi di misurazione ottica senza contatto a fini di ingegneria inversa e ispezione. In precedenza, NVision ha collaborato con il Nasher Sculpture Center di Dallas per aiutare a produrre repliche stampate in 3D di sculture storiche per ipovedenti.

“Sono stato incantato e ho persino avuto un no-show no-show per i lavori programmati. Stavo per arrendermi quando ho trovato NVision in una ricerca su Google. Steve Kersen, il presidente di NVision, è stato fantastico nel rispondere alle domande e nel pianificare il lavoro. Sapevamo di aver trovato il nostro fornitore di servizi. Anche il fatto che NVision fosse locale era molto conveniente ”, aggiunge LuJan.

La scansione è stata completata utilizzando lo scanner laser portatile portatile NVision, che viene attaccato a un braccio meccanico per una maggiore precisione durante la scansione e il software integrato utilizzato per convertire la nuvola di punti in una mesh poligonale .stl.

Tutta la scansione del Dimetrodon e di altri fossili di Permiano è stata completata in loco nel museo in due giorni. L’esecuzione dell’operazione di scansione presso il museo ha contribuito a ridurre al minimo il rischio di danni ai fossili rari. “Esistono molte sfide quando si lavora con i fossili, in primo luogo perché sono fragili e insostituibili”, commenta LuJan. “Lo scanner portatile NVision era perfetto per il nostro scheletro montato statico. In passato abbiamo utilizzato scanner a base fissa in cui ogni singolo pezzo dello scheletro deve essere posizionato separatamente su un piatto rotante a scansione e si sono verificati danni durante il processo. Questa volta non si sono verificati danni durante il lavoro. “

La scansione 3D e la stampa 3D stanno dimostrando tecnologie integrali nel campo della paleontologia, in quanto consentono l’esatta replica di fossili inestimabili senza danneggiare i campioni in questione. Pertanto, istituzioni come il Naturalis Biodiversity Centre nei Paesi Bassi hanno sfruttato la tecnologia 3D per aiutare a ricostruire scheletri antichi per la visualizzazione. Naturalis, lavorando con Builder 3D Printers , è stato in grado di sostituire le ossa mancanti di uno scheletro di triceratopo usando scansioni fossili di altri dinosauri all’inizio di quest’anno.

Nel 2018, il fornitore di soluzioni di stampa 3D belga Materialise è stato assunto per stampare in 3D una replica del mammut Lier usando scansioni del suo scheletro. Il fossile di mammut, composto da 320 ossa, è stato scansionato, ricostruito digitalmente e messo in mostra allo Stadsmuseum Lier in Belgio. Mietje Germonpré, paleontologo residente presso il Royal Belgian Institute of Natural Sciences (RBINS) e consulente del progetto, ha commentato:

“LA STAMPA 3D SI STA DIMOSTRANDO SEMPRE PIÙ UNO STRUMENTO ESTREMAMENTE UTILE NEL CAMPO DELLA PALEONTOLOGIA, PERMETTENDOCI DI STUDIARE FOSSILI SENZA DANNEGGIARE I PREZIOSI ORIGINALI E COLLABORARE VIRTUALMENTE SULLO STESSO FOSSILE CON COLLEGHI DI TUTTO IL MONDO.”

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