Il CEO di Link3D Shane Fox: “Non credo che abbastanza player della stampa 3D abbiano trascorso abbastanza tempo su un vero piano di produzione”

Lontano dal trambusto, in uno dei pochi luoghi tranquilli che si trovano a Formnext 2019, un tavolo per tre si trova nella terra di nessuno tra una collezione di espositori e l’altra.

Fornisce l’impostazione per alcune franche valutazioni del settore della stampa 3D e alcune audaci valutazioni del ruolo crescente di Link3D al suo interno. Annullando alcuni commenti dal registro, il co-fondatore e CEO Shane Fox scherza: “Dovresti sentirmi quando parlo con qualcuno che non scriverà cose su di me.”

Dovresti anche sentirlo quando lo è.

Fox si affianca al suo collega fondatore, il CTO Vishal Singh, per discutere delle ultime uscite di prodotti dell’azienda e degli annunci di partnership, introdotti e concordati per aiutare a stabilire la stampa 3D come uno strumento di produzione nella mente dei più grandi attori del settore. La società è stata fondata nel 2016 e da allora ha lanciato una serie di prodotti come parte di un portafoglio modulare, tra cui il suo Manufacturing Execution System (MES), progettato specificamente per la produzione additiva. Questa piattaforma consente agli utenti di gestire le proprie risorse, da macchine e materiali a persone e database, in un’unica dashboard per pianificare il flusso di lavoro di produzione ed eseguire simulazioni per prevedere determinati risultati all’interno della catena di fornitura.

“Tradizionalmente, l’industria è stata molto chiusa”, afferma Fox. “Hai un produttore di macchine che ha il proprio software per il flusso di lavoro, i propri materiali, i propri processi e non è scalabile; crea conoscenza tribale. Se uso Insight o GrabCAD Stratasys, ne sono un esperto ed è quello che so. Entriamo come un gioco agnostico in cui gestiamo i flussi di lavoro attorno alle macchine e abbiamo partenariati da integrare nel software di preparazione build come Netfabb, quindi non sostituiamo il loro software, ma collaboriamo per consentire quel flusso di lavoro e la connettività delle macchine. “

La connettività della macchina è una coppia di parole (ronzio) pronunciate molto da Fox e dai suoi colleghi quando conversano con i produttori, di solito seguite da una serie di domande, “cosa significa? Perché vuoi la connettività della macchina? Quali dati vuoi esattamente? In genere, le risposte che ritornano riguardano l’utilizzo dei dati dalla macchina per automatizzare i report di creazione e qualità. Piuttosto che dover compilare manualmente questi report, la vista di Link3D e dei suoi clienti sta automatizzando questo processo risparmierebbe tempo e ridurrebbe il rischio di errore. Questi produttori vogliono anche saperne di più sui potenziali tempi di fermo macchina e guasti della costruzione, monitorando le loro flotte di macchine per capire quando una costruzione potrebbe fallire o quando potrebbero verificarsi deviazioni nelle parti.

I clienti di Link3D, sottolinea Fox, sono marchi che potresti trovare negli elenchi di Fortune 500, quelli che investono in grande, hanno il potenziale per scalare in grande e vogliono integrare la produzione additiva nelle loro catene di fornitura esistenti. Queste sono le aziende con la capacità di applicare la stampa 3D per applicazioni di uso finale ad alti volumi, ma, secondo Fox, non sono ancora completamente comprese dai fornitori di apparecchiature nello spazio additivo.

“È necessaria la connettività di questa macchina per ottimizzare la catena di fornitura. Se la macchina si arresta, il sistema può inoltrare automaticamente un ordine a una macchina diversa e avviare la stampa in una posizione diversa “, spiega Fox. “I costruttori di macchine [additive], fanno grandi tecnologie, fanno grandi attrezzature di produzione, ma non forniscono l’efficienza operativa e gli strumenti operativi di cui le persone hanno bisogno. Come industria, dobbiamo imparare di più sulla produzione e non solo essere un settore tecnologico. È ancora così. Dobbiamo capire davvero la catena di approvvigionamento, la produttività, l’ottimizzazione operativa perché queste cose sono importanti per vendere macchine.

“L’additivo è stato realizzato, progettato e costruito sulla prototipazione. Non ha dovuto essere integrato in una catena di approvvigionamento manifatturiera tradizionale. Non aveva bisogno di una specifica tecnologia di monitoraggio e sensore che potrebbe avere lo stampaggio ad iniezione o il CNC. Non aveva bisogno di flussi di lavoro specifici per l’ottimizzazione, perché non si trattava di speed to market in senso commerciale.

“Ora lo è e con le nuove generazioni di macchine e tecnologie che escono, credo che ci arriveremo. Ma non credo che abbastanza giocatori abbiano trascorso abbastanza tempo su un vero piano di produzione per capire davvero tutti gli strumenti che vanno in quell’ecosistema che lo consentono. “

A poco a poco, man mano che vengono implementati più sistemi di stampa 3D per produrre più parti per uso finale, Fox può vedere qualche progresso. Ma è il ritmo di questi progressi che fornisce gran parte della motivazione per i prodotti che continua a lanciare e le partnership che continua a cercare. In mezzo a tutto ciò c’è una politica di assunzione di persone con esperienza e competenza e con tecniche di produzione tradizionali per integrare il know-how aggiuntivo nel settore e portare sul mercato strumenti software che possono consentire ai produttori di distribuire i due fianco a fianco senza troppo interruzione.

Ciò, oltre a radunare grida emesse attraverso il dispositivo di registrazione audio appoggiato sul tavolo, rappresenta il contributo di Link3D allo sforzo. Il MES può generare automaticamente libri di dati per consentire lo stato degli ordini di lavoro, la distinta materiali, le schede tecniche e i documenti di qualità da registrare o accedere in tempo reale, tenendo traccia delle parti, dei sottoassiemi e degli assiemi finali per garantire la qualità a valle. Lo strumento di immissione centralizzata degli ordini consente agli utenti di configurare i moduli d’ordine per acquisire dati per l’analisi aziendale; semplifica i costi e le quotazioni con simulazioni di nidificazione, formule e prezzi basati sul volume; e facilita la verifica della stampabilità dei file di build. Il sistema di pianificazione della produzione offre le funzionalità per raggruppare più geometrie; pianificare i lavori in base alle date di consegna e ai parametri di produzione; e ottenere visibilità dell’intera officina. Nel frattempo, il sistema di reporting di Data Analytics consente agli utenti di accedere ai report nativi per comprendere meglio la domanda e i tassi di utilizzo di macchine e materiali; costruire dashboard di analisi dei dati per il miglioramento continuo; e lavorare per ridurre i tempi di ciclo di progettazione e produzione con analisi dei dati in tempo reale.

Vogliamo che le persone pensino alla produzione, smettano di pensare alla tecnologia.

Quindi, c’è il sistema di gestione della qualità; l’ ultimo modulo che sarà lanciato da Link3D , che è stato progettato per aiutare i produttori a garantire la garanzia della qualità e la certificazione per la conformità normativa. Gli utenti possono indagare sulle cause alla radice dei rischi identificati; mettere in atto piani per impedirne il verificarsi e il ripetersi; e configurare i flussi di lavoro per garantire la ripetibilità all’aumentare della scala. Fox lo descrive come un “prodotto culturale” che mira a cambiare il modo in cui i produttori procedono alla fabbricazione di parti. Si dice che i vantaggi siano una migliore comunicazione e collaborazione, con un circuito di feedback tra gli ingegneri che aiuta a eliminare i difetti.

“L’ingegnere di post-elaborazione può parlare con il progettista e dire ‘dovresti progettarlo in questo modo’, e il progettista può dire ‘puoi post-processare in questo modo’, portando l’intera organizzazione in grado di consegnare i pezzi più velocemente in un qualità più elevata e traccia se ci sono problemi e perché si stanno verificando ”, spiega CTO Singh. “Stanno accadendo dei richiami, stanno accadendo eventi avversi nel mondo reale: perché stanno accadendo e dove sono i dati? Incontrando conformità, audit ISO, certificazioni NASA, c’era una necessità nel mercato, in particolare per le aziende che si adattano con additivo e che non era soddisfatta. “

“Se inizi a ripetere più parti, potresti acquistare più macchine perché trovi più casi d’uso”, aggiunge Fox. “L’industria [manifattura additiva] è molto affinata su macchine e materiali e, se vai in un’altra fiera di produzione, le macchine sono standard. È un prodotto dal prezzo. È tutto ciò che lo circonda che viene fornito in termini di efficienza. Alla fine della giornata, il nostro obiettivo è consentire ai fornitori di materiali di iniziare a vendere più materiali e ai fornitori di macchine per iniziare a vendere più macchine “.

Fox offre questa visione nel contesto del potenziale di consolidamento all’interno dello spazio di produzione additiva, con una tale prospettiva che influenza i partner di Link3D. Essendo ‘esigente’ e selezionando ‘ciò che crediamo essere i vincitori’, Link3D ha lavorato con EOS per 18 mesi, inizialmente attraverso una prova del concetto in Nord America e ora per tenere traccia delle richieste di riferimento, lavori programmati e qualità post-produzione dati in tempo reale negli Stati Uniti e in Germania . Il suo software MES è stato integrato con EOSCONNECT per consentire la visualizzazione di interi flussi di lavoro, mentre l’analisi della costruzione per sradicare gli errori sarà anche una caratteristica chiave della collaborazione. Lavorare con EOS, afferma Fox, finora è stato “estremamente fruttuoso” per Link3D.

“Sono il vero affare. Hanno macchine che funzionano; hanno parti nello spazio, parti nelle automobili, parti nel corpo umano. Il fatto che stiamo alimentando tutti i loro siti di benchmarking e stampa è notevole per noi personalmente, ma porta anche molti vantaggi perché abbiamo un circuito di feedback continuo con EOS “, afferma Fox. “Abbiamo bisogno di ambienti di produzione reali che utilizzano il nostro sistema e ci hanno fornito una quantità folle di feedback. Ci hanno aiutato a semplificare e automatizzare i flussi di lavoro DMLS e SLS, quindi un utente che utilizza il nostro sistema ha un percorso molto semplice dalla progettazione alla stampa nel nostro software. Aiuterà i clienti a costruire pezzi più intelligenti, più veloci ed economici. Non collaboriamo con nessuno a meno che non aiuti il ​​cliente. Questo è stato il nostro obiettivo e sta iniziando a ripagarci davvero come azienda. “

Un’estensione di questa alleanza vede PTC aggiungere il suo software di realtà aumentata Vuforia a ‘governare’ la formazione della forza lavoro, ma anche di integrazione con MES di Link3D per aiutare con l’ordinamento digitale, che costa, la pianificazione e costruzione macchine e processi a valle all’interno dei flussi di lavoro dei clienti. A questo punto, Fox sottolinea i progressi compiuti nell’ambito del collegamento con EOS, sottolineando lo stesso non si può dire di ogni collaborazione annunciata nello spazio di stampa 3D.

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La società ha anche iniziato a lavorare con Autodesk , collegando il proprio MES bidirezionalmente con le piattaforme software Fusion 360 e Netfabb per consentire agli utenti di sfruttare i thread digitali, ottimizzando al contempo gli ordini, la preparazione dei dati e la pianificazione dei lavori.

“Questo è grande, così buono”, dice Fox.

“[Questa partnership] è enorme”, aggiunge Singh, “perché mai prima d’ora due diverse aziende hanno integrato una preparazione di build e un software di flusso di lavoro MES [dove esiste] piena integrazione bidirezionale e profonda.”

“Puoi immaginare l’intera piattaforma per adattarsi al tuo ambiente, quindi se sei aerodinamico, automobilistico, medico, hai la libertà di configurare e realizzare un prodotto personalizzato”, continua Fox. “In aggiunta, parliamo di prodotti di personalizzazione, ma nessuno si concentra sulle persone che acquistano le macchine e sui [sistemi] che sono stati costretti a utilizzare. Il nostro sistema ti consente di configurarlo, costruirlo nel modo desiderato e utilizzarlo nel modo in cui è necessario utilizzarlo con il nostro aiuto. “

Consentire a Link3D di offrire questo aiuto a livello internazionale è un round di finanziamento del capitale di rischio di $ 7 milioni guidato da AI Capital, che il fornitore di software prevede di sfruttare per guidare la sua crescita in Asia e in Europa, esplorando anche i modi in cui l’apprendimento automatico può migliorare i carichi di lavoro e aiutare a mantenere il rapporto costo-efficacia della distribuzione della stampa 3D. Link3D promette inoltre l’introduzione di più moduli, nonché di partnership con le macchine, con la tabella di marcia guidata dalle sfide più frequenti che i suoi clienti devono affrontare.

Fox e Singh sottolineano l’importanza di una continua innovazione, con il parlare di piantare la loro bandiera nel terreno e rivendicare lo spazio addizionale MES come proprio, mentre diffidano che se Link3D non esegue correttamente la sua missione, un’altra società potrebbe. La coppia assomiglia a ciò che Link3D fa al sistema operativo su uno smartphone: l’hardware ha la fiducia dell’utente perché il sistema operativo, sia esso Android o iOS, lo rende facile da usare.

Nonostante l’analogia tecnologica, Fox e Singh vogliono che lo spazio aggiuntivo vada oltre la tecnologia e siano focalizzati sul laser per ottenere la stampa 3D perfettamente integrata nelle catene di fornitura dei più grandi produttori del mondo. Mentre si alzano e fanno scivolare le sedie sotto il tavolo, sanno che avranno bisogno del sostegno di molti degli espositori sparsi intorno a loro.

“Vogliamo che le persone [nell’industria manifatturiera additiva] siano più orientate alla produzione e vogliamo che le persone pensino alla produzione, smettano di pensare alla tecnologia”, conclude Fox. “Sì, la tecnologia è eccezionale ed è interessante, ma alla fine dobbiamo farlo, tutti devono, mettersi insieme per capire come integrarla nella tradizionale catena di approvvigionamento.

“Dobbiamo riunirci per la ripetibilità dei processi, dobbiamo riunirci su standard unificati per il settore, che si tratti di flusso di lavoro, hardware, software, materiali, qualunque sia il caso, dobbiamo incontrarci su questo. E dobbiamo eliminare la lanugine, essere trasparenti e lavorare sui problemi che vengono visti attraverso [quella] trasparenza e passare alla fase successiva in modo che continui a crescere ”.

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