IdiPAZ progetto per stampare in 3d delle cornee da trapianto

Gli scienziati di IdiPAZ sperano di rendere disponibile delle cornee stampate in 3D nel giro di 5 anni

Negli ultimi anni, abbiamo visto alcuni sviluppi notevoli realizzati da bio-ingegneri nella ricerca sulle cellule staminali e sulla tecnologia di stampa 3D. I medici ora hanno la capacità di produrre tessuto artificiale e tessuto epatico, tra le altre cose. Questa tendenza è destinata a continuare in futuro: un team in Spagna ha recentemente annunciato l’intenzione di creare una cornea per trapianti utilizzando la bio-stampa 3D. L’Istituto Spagnolo di Ricerca Biomedica, presso l’Ospedale La Paz (Instituto de Investigación Biomédica del Hospital La Paz (IdiPAZ)) a Madrid, sarà in grado di creare queste cornee stampate in 3D entro 5 anni e questo dovrebbe avere un enorme impatto positivo sulla vita di innumerevoli pazienti.

Oltre 10 milioni di persone all’anno sono ciechi a causa di diverse patologie corneali, in parte perché i trapianti sono così difficili da organizzare. Avere la capacità di produrre una cornea in condizioni di laboratorio significa che i pazienti che necessitano di un trapianto non dovranno più aspettare che venga trovato un donatore idoneo. Lo scopo del gruppo di ricerca è quello di sviluppare la tecnologia per produrre uno stromo corneale umano bio-mimetico che sostituirà completamente la necessità di donatori umani. I chirurghi che trattano un paziente con problemi corneali saranno in grado di ottenere una nuova cornea 3D stampata, su misura per l’anatomia del paziente, in 5 giorni.

Questa nuova ricerca pionieristica è stata selezionata dalla Fondazione per l’Innovazione e la Salute Prospettica in Spagna (Fipse), nell’ambito del programma internazionale Idea2 Global, sviluppato dal Massachusetts Institute of Technology (MIT). Se riuscisse, potenzialmente milioni di persone potrebbero avere la loro visione ripristinata dal progetto.

Attualmente si sono esplorate diverse opzioni. Il processo di base utilizzato è la sintesi di una matrice extracellulare polimerica di collagene che imita la cornea umana. Le cellule staminali saranno stampate in 3D in questa matrice, fabbricando una cornea biologica in contrasto con quella crescente. Il sistema di stampa 3D è già stato completato e la squadra sta lavorando per ottenere la giusta nanotecnologia per costruire la matrice di collagene necessaria per attuarla. Per garantire la trasparenza corneale sono richieste le fibre di collagene parallele da stampare con distanze specifiche tra di loro.

Le cellule staminali per la cornea di sostituzione vengono prelevate dal tessuto adiposo del paziente, il che significa che avranno una corrispondenza biologica per il tessuto esistente nell’occhio. Il trapianto è conosciuto come un trapianto “autologo”, il che significa che l’occhio riconoscerà la nuova cornea stampata 3D come se fosse stata trapiantata da un donatore con un DNA match. Ciò assicurerà che non ci sarà rigetto, a differenza di molti trapianti sintetici.

Secondo il Dr. María Paz de Miguel, responsabile della squadra, quello che caratterizzerà le cellule staminali di ogni paziente sarà una delle preoccupazioni fondamentali, dopo che altre tecniche saranno state perfezionate. Il suo team di ricerca sta lavorando in collaborazione con esperti di MIT e Harvard, in un progetto “molto interattivo” che dovrebbe durare fino alla fine di quest’anno.

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