Humanity & Inclusion (HI) sperimentazione in Madagascar e Togo per fornire protesi economiche stampate in 3d

La tecnologia di stampa 3D viene utilizzata per realizzare protesi personalizzate e supporti ortopedici che compensino la mancanza di un arto, deformità o paralisi.

In molti paesi a basso reddito e a medio reddito, solo il 5-15% delle persone che hanno bisogno di un arto protesico o di un tutore ortopedico ne ottiene uno. Inoltre, in aree remote o pericolose, i professionisti della salute specializzati possono essere scarsi e i materiali costosi.

Come soluzione ad alcuni di questi problemi, Humanity & Inclusion (HI) ha lanciato una nuova sperimentazione in Madagascar e Togo che utilizza la scansione e la stampa 3D per fornire protesi economiche.

La tecnologia di stampa 3D in fase di sperimentazione in Madagascar e Togo di HI, precedentemente Handicap International, consente di produrre i dispositivi su misura più velocemente e raggiungere un numero maggiore di pazienti.

“I nostri team agiscono in prima linea nelle emergenze più urgenti del mondo, promuovono i diritti dei disabili, forniscono riabilitazione e assicurano che le persone vivano in sicurezza dopo i conflitti”, afferma l’organizzazione.

HI fa parte di Impact 3D, un ambizioso progetto finanziato dall’Agenzia di sviluppo belga sostenuto da 700.000 euro ($ 816.000) di finanziamenti dall’Agenzia di sviluppo belga. Impact 3D è in uso in Togo, Mali e Niger dal novembre dello scorso anno, dove 100 pazienti ricevono gratuitamente dispositivi 3D su misura. E cinquanta dei 100 pazienti saranno in Togo.

Il processo coinvolge uno scanner 3D piccolo e leggero che crea un modello digitale dell’arto amputato. La scansione 3D può quindi essere utilizzata per creare uno stampo digitale in base alle esigenze dei pazienti utilizzando il software di modellazione computerizzata. Il design viene quindi inviato a una stampante 3D che crea una presa su misura di materiali termoplastici per adattarsi alla forma dell’arto amputato del paziente.

“Ci fa risparmiare un sacco di tempo. Se necessario, le scansioni possono essere inviate telefonicamente direttamente allo specialista incaricato di realizzare l’ortesi digitale su una stampante 3D “, ha dichiarato Simon Miriel, Manager di Impact 3D.

Il processo include solo 19 partecipanti, ma i risultati sembrano promettenti. Il Togo è una buona scelta, disse Miriel. “È uno dei pochi paesi dell’Africa occidentale che ha una buona struttura per l’assistenza ortopedica”.

HI afferma che i risultati preliminari indicano che le prese stampate in 3D sono un’alternativa “sicura ed efficace ai progetti di socket attuali”.

“Siamo entusiasti di passare alla seconda fase di questa ricerca. Queste prove coinvolgeranno più pazienti in diverse località al fine di testare accuratamente i nostri metodi. È improbabile che la stampa 3D diventi l’unico modo di fornire protesi, ma pensiamo che potrebbe essere un’ottima opzione in determinate circostanze “, ha affermato Isabelle Urseau, Responsabile della riabilitazione a Humanity & Inclusion.

La fase di test dovrebbe terminare entro la fine dell’anno e sarà seguita da una lunga valutazione sui successi e problemi, costi e benefici.

Si spera che se le prove si rivelassero positive, il costo dei dispositivi ortopedici 3D diminuirà drasticamente e i paesi a basso e medio reddito beneficeranno di questa soluzione.

Il progetto è in collaborazione con Strathclyde University, ProsFit Technologies e Proteor SAS.

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