ESA e Lithoz stampano in 3d usando la polvere lunare finta

ESA e Lithoz 3D stampano la polvere lunare finta in viti e ingranaggi per l’uso sulla luna

Portare la gente sulla luna è già abbastanza difficile, ma portare con sé tutti i materiali, gli strumenti e gli strumenti è altrettanto costoso perché tutto si riduce al costo del carburante. Ogni cacciavite e staffa aggiunge peso e occupa spazio, quindi gli ingegneri sul campo sono sempre alla ricerca di modi per ridurre la massa di qualsiasi cosa dentro o sul razzo. Una delle idee più comuni è quella di creare parti nello spazio e sulla luna dalla polvere lunare, o regolite lunari. L’Agenzia spaziale europea (ESA) sta sperimentando la stampa 3D con regolite lunari per alcuni anni e i loro risultati più recenti sono le parti più dettagliate prodotte dal materiale cosmico.

L’ingegnere dei materiali ESA Advenit Makaya riporta: “Queste parti hanno la migliore risoluzione di stampa mai raggiunta con oggetti realizzati con simulant regolite, dimostrando un alto livello di precisione di stampa e ampliando la gamma di usi a cui tali articoli potrebbero essere sottoposti. Se è necessario stampare strumenti o parti di macchinari per sostituire parti rotte su una base lunare, la precisione delle dimensioni e della forma degli articoli stampati sarà vitale. ”

La società austriaca Lithoz è responsabile delle stampe 3D ad alta risoluzione. Dal 2011 Lithoz sviluppa, opera e commercializza stampanti 3D in ceramica professionali, quindi è stata una scelta privilegiata per lavorare con regolite lunari simulate. La loro tecnologia LCM (Manufacturing Ceramic based based Lithography) è una svolta della stampa 3D SLA, in cui fotopolimeri miscelati con composti come l’alluminio e l’ossido di zirconio sono curati dalla luce diretta, strato dopo strato. Le parti vengono successivamente sinterizzate in un forno per indurire.

Fecero lo stesso con la regolite e produssero belle viti, ingranaggi e ugelli. Johannes Homa, CEO di Lithoz, ha aggiunto: “Grazie alla nostra esperienza nella produzione additiva di ceramiche, siamo stati in grado di raggiungere questi risultati molto rapidamente. Crediamo che esista un enorme potenziale nella produzione di additivi ceramici per la Luna. ”

Usando la polvere della luna, i colonizzatori potrebbero fabbricare parti di ricambio, strumenti, mobili e persino le loro abitazioni. Ciò significa non solo enormi risparmi sui combustibili per razzi in quanto i fotopolimeri sono molto leggeri rispetto al cemento, ma anche maggiore comfort e sicurezza per i colonizzatori perché non dovrebbero aspettare che parti vengano spedite dalla Terra quando pensano a una nuova soluzione per un problema o quando si trovano di fronte a un’emergenza.

Questa ricerca è stata supportata dal Programma di scoperta e preparazione dell’ESA , le cui attività sono lungimiranti e comportano studi di fattibilità e dimostrano come le nuove tecnologie possono essere utilizzate per l’esplorazione dello spazio. Molti studi di fattibilità terminano con risultati sfavorevoli, quindi quando queste stampe 3D ceramiche di alta qualità sono uscite dalla macchina, i ricercatori probabilmente hanno provato un sospiro di sollievo e di eccitazione.

 

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