Electron Launch System il razzo stampato in 3d a pile elettriche che cambierà il concetto dei satelliti orbitanti

La Stampa 3D  sta  gradualmente facendo strada nella produzione e nella fabbricazione  finale  di parti e componenti funzionali. Per decenni è stata vista come una semplice tecnologia per la prototipazione  solo di recente  la tecnologia viene considerata per la produzione.

La Rocket Lab, è una società aerospaziale privata, che è finanziata da diversi investitori high-tech, tra cui la Lockheed Martin, ha annunciato che il suo Electron Launch System in carbonio composito è diventato primo razzo alimentato a batteria al mondo. Il sistema di lancio, che viene utilizzato per lanciare piccoli satelliti in orbita, presenta il motore elettrico Rutherford, che è il primo motore ad ossigeno / idrocarburi ad utilizzare la stampa 3D per tutti i suoi componenti principali, compresa tutta  la camera del motore ma anche nelle sue pompe, nelle valvole principali del propellente, e negli iniettori.
La Stampa 3D ha permesso alla squadra Rocket Lab di ingegneri  la produzione di un motore che è molto leggero, oltre a ridurre notevolmente il tempo di costruzione richiesto. Altri metodi di produzione tradizionali non possono avvicinarsi alla capacità che la stampa 3D ha fornito nel rendere tali parti leggere, e il tempo di costruzione è stato ridotto da alcuni  mesi a pochi giorni.
“Storicamente, i tempi e i costi per  lanciare piccoli satelliti sono stati proibitivi,  costano molti milioni di dollari e richiedono infinita pazienza e flessibilità e l’ attesa di mesi per evitare  ‘problemi durante i viaggi nello spazio”, ha spiegato Peter Beck, CEO della Rocket Lab. “Con Electron, le aziende possono lanciare ogni volta che ne hanno bisogno , ad un costo sostanzialmente più conveniente. Questo avanzamento  nella tecnologia spaziale offre alle aziende satelliti-dipendenti  la libertà che aspettavano, che porterà a grandi miglioramenti nel modo in cui usiamo la tecnologia  nello spazio. ”
Questo è reso possibile, grazie alla convenienza che la stampa 3D ha fornito. Il motore ha la capacità di essere stampata in 3d in soli tre giorni di tempo, il che rende tutto molto più veloce per le aziende che cercano di lanciare piccoli carichi da 100kg nell’orbita terrestre. Più impressionante è il fatto che le batterie all’interno del sistema di lancio sono in grado di produrre quasi un megawatt di energia elettrica, che è una quantità sufficiente a fornire energia a un intero isolato. Il ciclo di propulsione utilizza motori elettrici, combinati con batterie ai polimeri di litio.
La Rocket Lab inizierà a utilizzare questo nuovo sistema a razzo alimentato a batteria per lanciare satelliti per i clienti  nel 2016.
“Anche se la privatizzazione dell’industria spaziale ha promesso un percorso più facile per i lanci commerciali, lo spazio è rimasto un posto incredibilmente difficile e costoso da raggiungere”, ha spiegato Beck. “Electron rende possibile per noi continuare ad eseguire la nostra visione di consentire un accesso più facile  allo spazio. Allo stesso anche delle società relativamente più piccole saranno in grado di raggiungere in breve tempo l’orbita terrestre. Questo porterà  ad immensi progressi nelle tecnologie di comunicazione   con  il potenziale di cambiare drasticamente il nostro mondo – dal miglioramento della segnalazione del traffico alla prevenzione dei disastri naturali.
Il razzo con 20 metri di lunghezza e con  un diametro di 1 metro, ha una massa al decollo di 10.500 kg. Ogni lancio dedicato costerà  4,9 milioni dollari , ma è questa la cosa sorprendente dall’ordine basteranno solo due settimane.

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