Dimostrazione dal vivo di ACES Concrete 3D Printing Technology presso il CERL seconda parte

L’anno scorso, l’esercito americano ha usato ACES per stampare in 3D una caserma completa , o un B-Hut, in 21,5 ore con la miscela di cemento brevettata dell’esercito . Tuttavia, era solo la quantità totale di ore di stampa e non una stampa continua.

Avendo visto solo immagini fisse e video di questa tecnologia unica, sapevamo che non si poteva perdere l’opportunità di vedere una caserma di 512 metri quadri stampata in 3D in diretta in 24 ore.

L’obiettivo di questa dimostrazione ACES era di stampare con successo in 3D le pareti esterne in cemento di un edificio di 8 piedi in 24 ore. Mentre il team di ACES e il suo partner di progetto, l’azienda di architettura e ingegneria di Chicago Skidmore, Owings e Merrill ( SOM ), sono entrambi sul posto, i Marines della 1a forza di spedizione marina stanno eseguendo l’attrezzatura; ovviamente, se il progetto ha successo e questa tecnologia è in grado di essere implementata all’estero per le nostre truppe in futuro, saranno proprio loro a stampare in 3D le strutture.

Benton Johnson, PE, SE, il direttore associato di SOM, mi ha detto ieri che i Marines sono stati informati sulla tecnologia e le apparecchiature ACES tramite chiamata in conferenza ed e-mail. Dall’aspetto delle cose, sembravano aver imparato tutto – preparare e mescolare i materiali, far funzionare il computer, pulire manualmente gli strati stampati e rimuovere il materiale dai bulloni, ecc. Johnson ha sottolineato che il codificatore principale del progetto era in loco, ma solo per offrire assistenza se necessario.

“Penso che parte di questa sia una curva di apprendimento, perché tutti i Marines che erano là fuori a mettere in funzione i macchinari non l’avevano mai visto o toccato prima”, mi ha detto il Capitano Matt Friedell.

“Ma ci sono riusciti, e una volta che l’hanno imparato, hanno iniziato a mettersi al loro ritmo e ad accelerare il passo. E sapevamo quando stavamo per tentare ciò che sarebbe stata una sfida. ”
Ovviamente, ci sono stati alcuni inconvenienti, dato che le persone raramente imparano perfettamente la nuova tecnologia alla prima uscita. La caserma viene stampata in 3D in due metà, e ad un certo punto il Marine che ha fatto funzionare il computer ha accidentalmente inviato l’ugello sul lato che non era ancora stato lavorato; in seguito, quando furono aggiunti tasselli di acciaio per il rinforzo iniziale ai primi 18 “o più di cemento stampato in 3D, i lavori iniziarono dal lato sbagliato. Ma niente di tutto ciò ha rallentato il processo.

Tuttavia, come ho detto ieri, le cose non sono iniziate a nuotare. Il direttore del programma Michael Case, PhD, mi ha detto che uno dei problemi con il calcestruzzo è l’essiccazione per evaporazione. Quindi, quando la previsione ha mostrato pioggia oggi, l’ora di inizio della dimostrazione è stata spostata di alcune ore, solo per fermarsi di nuovo abbastanza rapidamente. Il dott. Case ha spiegato che il materiale utilizzato alla  dimostrazione di Fort Leonard Wood  pochi mesi fa era più nitido e più spigoloso di quanto non sia qui al CERL e ha strappato l’interno della pompa.

Nel momento in cui la squadra ha finito di sostituire la pompa e di lavorare i nodi fuori dal tubo, era quasi l’ora di inizio originale delle 17:00. sembrava che le cose avrebbero iniziato a muoversi, fino a quando il materiale non si è estruso correttamente e alcuni membri della squadra hanno rimosso l’ugello per scoprire che una roccia all’interno stava bloccando le cose. Quando il calcestruzzo ha finalmente iniziato a stampare, la miscela di materiale doveva essere regolata dopo il primo strato perché era troppo sciatta. Ma una volta sistemato, le cose sono decollate e il lavoro è continuato per tutta la notte, con pochissimi zoccoli.

Avviso spoiler: stamattina, quando sono tornato al CERL, ho saputo che il team non sarebbe stato in grado di rispettare la scadenza originale di 24 ore. Il Dr. Case ha spiegato che “gran parte di questo è capire per quanto tempo è possibile utilizzare continuamente l’attrezzatura.”

“Così abbiamo imparato molto sulle cose … Se gestisci questo tipo di attrezzature per la stampa di calcestruzzo abbastanza a lungo, devi fermare e riparare alcune delle attrezzature.”
Il Dr. Case ha detto che se non si pulisce l’attrezzatura, è possibile ottenere la polimerizzazione del calcestruzzo all’interno della pompa e che alla fine si spegne, causando alcuni ritardi durante la notte. Quindi, verso le 9 di questa mattina, il team aveva quasi completato la prima metà della struttura e stava pianificando di dedicare alcune ore del tanto necessario riposo prima di iniziare il secondo tempo.

Sebbene il team di ACES non possa raggiungere l’obiettivo originale di una stampa continua di 24 ore, il lavoro che hanno completato e continuerà per tutto il resto della giornata e della notte è estremamente impressionante. Il capitano Friedell mi ha detto che stavo lasciando CERL che era certo che questo progetto fosse la più alta stampa 3D continua negli Stati Uniti.

Resta sintonizzato su 3DPrint.com per dare un’occhiata più approfondita alla mia visita al CERL questa settimana! Finora è stato molto eccitante poter avere accesso senza restrizioni al sito e avere accesso a tutte le persone coinvolte. Problemi con l’estrusione, la pioggia e il tempo che questa squadra mi ha effettivamente messo in discussione più la validità di alcune affermazioni sulla stampa 3D di una casa in un giorno. Ciò che questa squadra ha incontrato sono state le sfide della vita reale provocate dall’attrezzatura e dal tempo che li ha rallentati. Penso che lo sforzo del CERL, intrapreso con un giornalista presente, fosse molto più trasparente, aperto e onesto rispetto alle iniziative di stampa di case commerciali che in qualche modo ci dicono sempre dopo le grandi imprese che hanno compiuto. Ora posso davvero vedere il valore che le strutture stampate in 3D potrebbero avere per il Corpo dei Marines, l’Esercito e per uso civile.

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