Derrick Campana Bionics Pets e le protesi personalizzate che aiutano gli animali a camminare di nuovo

STERLING, VIRGINIA – Derrick Campana è diventato un uomo in missione per fare degli animali il lavoro della sua vita dopo la prima volta che gli è stato chiesto di creare una protesi per un cane che non aveva una zampa anteriore. A quel tempo stava solo costruendo arti artificiali per l’uomo.

Circa 15 anni fa, Campana ha dato vita a Animal Orthocare, ora chiamato Bionic Pets, e ha iniziato a alleviare il dolore e la sofferenza degli animali disabili. Crea protesi innovative per animali domestici senza arti e persino per animali selvatici. Per quelli con gli arti danneggiati realizza bretelle per aiutarli a camminare, forse anche a correre di nuovo.

Nell’officina altamente specializzata di Campana a Sterling, in Virginia, vicino a Washington, DC, diversi dipendenti costruiscono ogni dispositivo a mano. I rumori forti di segare, forare e raschiare riverberano nella stanza.

Campana, che si autodefinisce un ortottista di animali, sta tagliando a metà un pezzo di plastica di grado medico, versando il gesso negli stampi e raschiando il gesso indurito da un dispositivo presto finito per assicurarsi che si adatti perfettamente al suo cliente.

Considera i suoi pezzi una sorta di forma d’arte.

“Sto scolpendo a mano ciascuno di questi dispositivi da zero con l’intonaco, e costruendo con plastica e schiume ed è un’arte in ogni fase”, dice.

Campana ha scoperto che un forno per pizza commerciale era perfetto per la sua “arte” per riscaldare la plastica. Include fogli di plastica con colori che vanno dal tema psichedelico alla bandiera americana. Sono usati per coprire protesi o ortesi “per un po ‘di divertimento”.

“Ho usato questo forno per pizza per circa 16 anni costruendo circa 30.000 dispositivi per tutti i diversi animali”, afferma con orgoglio.

Tutti gli animali hanno una storia: un cane trovato sui binari del treno con una zampa mancante, un altro cucciolo con un difetto alla nascita che le ha reso la zampa anteriore molto più corta di quella sinistra, un pony la cui zampa posteriore doveva essere amputata.

Sebbene la maggior parte dei clienti siano cani con problemi al ginocchio, ortesi e protesi sono state adattate per una vasta gamma di altri animali, tra cui cavalli, capre, mucche, tartarughe e uccelli. Esiste persino una slitta inventiva per un cane.

“Provo tanta gioia nell’aiutare gli animali”, dice Campana, mentre il suo compagno di laboratorio, il suo adorabile cagnolino bianco, siede al suo fianco.

Bionic Pets è una delle sole 10 aziende in tutto il mondo che costruisce dispositivi ortotici personalizzati per animali. Una parentesi su misura ha una media di circa $ 500, mentre una protesi può eseguire $ 1000 o più. Ha anche apparecchi “pronti all’uso” che sono “più convenienti”, dice.

Campana deve trovare nuovi modi per adattarsi agli animali che non ha mai trattato prima.

“Siamo stati in grado di realizzare una delle parentesi graffe dell’andata per un cammello nel mondo”, dice. “Ogni giorno ricevo una nuova richiesta e una nuova sfida.”

E questo include i suoi “grandi” progetti, letteralmente, che sono stati elefanti. Il suo laboratorio contiene gli stampi delle gambe protesiche che ha costruito per un paio di elefanti in Thailandia che hanno perso gli arti a causa di esplosioni di mine antiuomo.

Campana racconta la storia di andare in Africa per adattarsi a un elefante con un tutore salvavita.

“Jabu, l’elefante africano del Botswana, è caduto in un buco della termite e ha distorto il suo polso davvero male. Sono stato in grado di fare un tutore per stabilizzare la gamba in modo che non venisse attaccato e potesse aggirare. “

Ma Campana in realtà tratta la maggior parte degli animali da lontano. Questo perché Bionic Pets può inviare kit ai clienti che creano un cast di arti di un animale. Il cast viene restituito alla compagnia e utilizzato per realizzare ortesi o protesi personalizzate.

“Spediamo questi kit di fusione in tutto il mondo”, afferma l’ortista. Riceviamo un cast per posta, costruiamo un dispositivo e lo spediamo. “

Oggi, un paio di clienti locali vengono in officina con i loro cani.

“Sei un bravissimo ragazzo”, dice Campana in modo rassicurante a un cane bianco e nero che giace su un fianco mentre si prepara per un tutore per le gambe. La proprietaria Lisa Bogin spiega che la gamba danneggiata del cucciolo non può essere riparata con un intervento chirurgico e che dovrà indossare un tutore per camminare.

Missi Lackas arriva con il suo cane più grande che ha un legamento al ginocchio rotto. Campana ha progettato una ginocchiera in modo che il legamento potesse guarire. “Voglio solo che viva gli ultimi anni della sua vita il meglio che può”, dice Lackas del suo amato animale domestico.

“Mi dà ancora la pelle d’oca quando si adatta un cane, e forse non ha mai fatto un passo nella sua vita, o è stato ferito per mesi, e sta appena iniziando a guadagnare la sua mobilità – quella gioia che vedi, quel sorriso, quel luccichio, quel movimento della coda, ”dice Campana con un sorriso.

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