Danielle Wood e il programma Space Enabled tra satelliti democratici e spazzatura spaziale

Svuotare la spazzatura spaziale: i satelliti stampati in 3D renderanno lo spazio più equo

Nessuno possiede lo spazio. In quanto tale, dovrebbe essere gratuito per tutti. Ma non lo è. Solo alcuni paesi hanno accesso all’orbita terrestre e oltre. Le ragioni di questa disuguaglianza riguardano i costi elevati e le capacità di navigazione necessarie per affrontare il mare di detriti satellitari che orbita attorno al pianeta, ma un ricercatore del MIT si aspetta che la stampa 3D contribuisca a livellare il campo di gioco permettendo ai satelliti di essere 3D stampato in orbita.

Danielle Wood gestisce il programma Space Enabled presso il Media Lab del MIT. Il programma mira a far progredire la giustizia nei sistemi della Terra attraverso progetti abilitati dallo spazio, come la comunicazione satellitare e l’osservazione della Terra, il trasferimento di tecnologia e la ricerca in microgravità. Le nazioni beneficiano dell’accesso a tali capacità, ma molte nazioni non hanno questo accesso perché è molto costoso lanciare razzi, e senza sistemi di tracciamento orbitale avanzati, è quasi impossibile tracciare una traiettoria attraverso la rete esistente di satelliti e detriti dai satelliti che ha smesso di funzionare decenni fa. Si stima che 5.000 oggetti più grandi di tre piedi orbitano attorno alla Terra, insieme a decine di migliaia di oggetti più piccoli.

“I primi attori dello spazio potevano adottare un approccio pigro all’ingegneria satellitare”, ha detto Wood a Space.com . Si riferisce al fatto che non hanno dovuto prendere in considerazione di schivare tutti quei detriti, né hanno dovuto pianificare ed eseguire le manovre di de-orbitare previste dai moderni ingegneri satellitari, motivo per cui il problema dei detriti esiste persino. In breve, l’approccio poco pratico di un paio di paesi che esplorano le prime nazioni (vale a dire Stati Uniti e Russia) sta rendendo più difficile per tutti ottenere satelliti e astronauti nello spazio. Il legno corre a tal punto a casa, osservando: “Il modo in cui operiamo nello spazio, è importante per tutti sulla Terra”.

La sua visione include satelliti di stampa 3D in orbita, che ridurrebbe notevolmente le barriere all’ingresso in quanto verrebbero mitigati i costi del carburante. Ciò sarebbe doppiamente vero se l’altra idea di Wood fosse implementata: progettando i satelliti per suddividerli in componenti riutilizzabili dopo che la loro missione è stata completata. I satelliti potrebbero essere manovrati in impianti di riciclaggio orbitale che li fondono in un filamento stampante 3D che potrebbe essere utilizzato per fabbricare più satelliti. “Il nostro attuale approccio dipende principalmente dal fare un progetto per un satellite che sia completo sulla Terra”, ha detto Wood. “Possiamo immaginare un futuro in cui ci sono fondamentalmente piccole fabbriche disponibili nello spazio.”

La Stazione Spaziale Internazionale fornisce una buona dimostrazione di quanto è stato utilizzato per lanciare i satelliti per Kenya e Mauritius. I creatori di quei satelliti non dovevano preoccuparsi dei piani di lancio, il che significava che potevano dirigere le loro risorse verso la missione a portata di mano. La stampa 3D è già stata testata sul campo in ambienti a gravità zero e la stampa 3D è in grado di gestire circuiti elettrici , quindi è scontato che un satellite sarà presto stampato in 3D nello spazio.

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