Dal Sudafrica Mashudu Tshifularo e la sua equipe medica i primi al mondo sostituire le ossa danneggiate dell’orecchio del paziente ricreando l’incudine, il martello, la staffa e gli ossicini, che costituiscono l’orecchio interno con la stampa 3d

Mashudu Tshifularo, un medico sudafricano, e il suo team medico sono diventati i primi al mondo a rivendicare la cura della sordità di un paziente di 35 anni utilizzando la tecnologia di stampa 3D. Tshifularo, che è anche professore presso l’ Università di Pretoria, Facoltà di Scienze della Salute , è stato in grado di sostituire le ossa danneggiate dell’orecchio del paziente ricreando l’incudine, il martello, la staffa e gli ossicini, che costituiscono l’orecchio interno, con analogamente- pezzi di titanio sagomati prodotti su una stampante 3D.

L’ Università di Pretoria ritiene che la procedura “possa essere la risposta all’ipoacusia conduttiva, un problema dell’orecchio medio causato da difetti alla nascita congeniti, infezioni, traumi o malattie metaboliche”.

L’intervento chirurgico rivoluzionario è stato eseguito presso l’ Ospedale Accademico di Steve Biko , dove il paziente, che aveva perso l’udito a causa di un incidente d’auto, ha sfortunatamente danneggiato l’interno del suo orecchio. Tuttavia, grazie ai chirurghi, l’intervento chirurgico ha richiesto meno di due ore e la squadra ha confermato di aver ripristinato il suo udito con successo.

“Sostituendo solo gli ossicini che non funzionano correttamente, la procedura comporta un rischio significativamente inferiore rispetto alle protesi note e alle relative procedure chirurgiche associate. Useremo il titanio per questa procedura, che è biocompatibile. Usiamo un endoscopio per fare la sostituzione, quindi il trapianto dovrebbe essere rapido, con cicatrici minime “, ha spiegato Tshifularo.

Tshifularo crede che questa tecnica innovativa sarà la risposta a tutti quei pazienti che soffrono di perdita dell’udito indipendentemente dalla loro età.

“I pazienti riceveranno immediatamente la loro udienza, ma dal momento che saranno avvolti in bende, solo dopo due settimane, quando saranno rimossi, saranno in grado di dire la differenza”, ha aggiunto Tshifularo.

Secondo l’Istituto per l’udito sudafricano, l’udito declina naturalmente dai 30 ai 40 anni. La perdita dell’udito può essere attribuita a molti fattori: invecchiamento, malattie, infezioni o si può ereditare la condizione o può rovinare l’udito dopo un danno fisico alle orecchie o capo.

L’Università di Pretoria e Tshifularo sono alla ricerca di partner e finanziamenti per standardizzare la procedura di trapianti di orecchio medio stampati in 3D.

Come disse Tshifularo: “La tecnologia 3D ci sta permettendo di fare cose che non avremmo mai pensato di poter fare, ma ho bisogno di sponsor e finanziamenti per questa invenzione per decollare”.

Tshifularo è cresciuto come mandriano nel villaggio di Mbahela al di fuori di Thohoyandou, a Venda, e ha dovuto affrontare molte sfide finanziarie per promuovere la sua educazione, ma questo non gli ha impedito di raggiungere il suo sogno. Sebbene abbia trascorso gli ultimi dieci anni a studiare l’ipoacusia conduttiva e ora è impegnato con il suo secondo dottorato di ricerca presso l’Università di Pretoria, negli ultimi due anni ha iniziato a studiare l’uso della tecnologia di stampa 3D.

Tshifularo ha superato tutti i suoi gradi in cinque anni perché, come ha affermato, era concentrato.

“Le persone come me non arrivano mai. Dopo aver scalato una montagna, vogliamo scalarne un’altra. Se fossi stato soddisfatto, non avrei mai realizzato tutte le conquiste della mia vita “, ha aggiunto Tshifularo.

Una simile procedura innovativa è stata eseguita nel 1967, quando il Sudafrica dichiarò di essere il primo a eseguire un trapianto di cuore grazie al Dr. Christiaan Barnard . Oggi sono i primi a eseguire un trapianto di orecchie usando la tecnologia 3D grazie al Professor Mashudu Tshifularo.

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