Coronavirus : Perché abbiamo bisogno di ventilatori e perché è così difficile realizzarli

Perché abbiamo bisogno di ventilatori e perché è così difficile realizzarli
E come la comunità industriale AM ​​può aiutare realizzando parti, non sistemi

Il problema principale, come spiegato in un dettagliato articolo del New York Times, è che, per dirla chiaramente, ” non ci sono abbastanza ventilatori per far fronte al coronavirus “. Il motivo per cui non ci sono abbastanza è che sono estremamente difficili da produrre e quindi ci vuole molto tempo, anche per quelle aziende che producono queste macchine da decenni. Ecco perché non si tratta di realizzare ventilatori stampati in 3D ma parti di stampa 3D per affrontare i problemi della catena di fornitura del ventilatore.

In questo momento, il NYT riferisce che “mentre le gravi carenze sono globali, non solo negli Stati Uniti, alcuni governi europei stanno implementando tattiche di mobilitazione in tempo di guerra per far sì che le fabbriche sfornino più ventilatori e impediscano alle aziende nazionali di esportarle. In un esempio drammatico, l’articolo cita Andreas Wieland, amministratore delegato di Hamilton Medical in Svizzera, uno dei più grandi produttori di ventilatori al mondo, che afferma di vedere la stessa situazione disperata in Italia come hanno visto in Cina e ora stanno iniziando da vedere in Francia. E mentre producono e spediscono macchine il più velocemente possibile, quando l’Italia ne ordinò 4000, furono in grado di consegnarne solo 400.

I ventilatori, che forniscono aria ai polmoni attraverso un tubo posto nella trachea, sono uno strumento cruciale per mantenere in vita i pazienti COVID-19, e le macchine computerizzate al posto letto possono costare fino a $ 50.000. Complessivamente la maggior parte delle nazioni industrializzate ha diverse decine di migliaia di ventilatori nei loro ospedali. Tuttavia, il rischio è che saranno necessarie centinaia di migliaia.

Un documento pubblicato da OSCMS cita un sondaggio del 2009 che indica che gli ospedali statunitensi potrebbero utilizzare sia le macchine esistenti che estrarre i dispositivi più vecchi dallo stoccaggio, sia i 8.900 seduti in scorte di emergenza. Ciò si aggiunge a circa 200.000 dispositivi, ma il numero di personale medico disponibile in grado di utilizzarli contemporaneamente ridurrebbe significativamente tale numero. E alcune stime del caso peggiore mostrano che oltre 900.000 persone potrebbero aver bisogno di ventilatori, secondo l’American Hospital Association (ABC News, 14/03/20).

Le aziende che producono ventilatori includono Hamilton Medical menzionata sopra, Dräger in Germania e Getinge in Svezia. Negli Stati Uniti, ci sono giganti come General Electric e Medtronic – nonché aziende più piccole come Ventec – e si stanno arrampicando per accelerare la produzione, ma la produzione coinvolge centinaia di piccole parti prodotte da aziende di tutto il mondo. Il che ci riporta al problema delle catene di approvvigionamento locali e globali.

Nessun tipo di azienda può cambiare le linee di produzione più velocemente dei fornitori di servizi di produzione additiva. Non solo, ma il tipo di automazione che solo le tecnologie di produzione additiva industriale possono già fornire oggi è di fondamentale importanza in un momento in cui viene chiesto alle persone di rimanere a casa ed evitare il più possibile i contatti sociali.

I fornitori di servizi di produzione additiva devono connettersi con i produttori di ventilatori e le istituzioni governative che stanno conducendo gli sforzi nella conversione delle linee di produzione. 3dpbm ha creato una sezione Forum in cui le aziende manifatturiere di additivi industriali sono in grado di evidenziare le proprie capacità produttive e connettersi con le istituzioni che ne hanno bisogno.

In Europa , CECIMO , in quanto associazione europea per la produzione additiva, è stato invitato dalla Commissione europea a rispondere della sua adesione e chiedere se fosse in grado di aiutare a produrre attrezzature (ad esempio valvole o ventilatori) che mancano agli ospedali a causa del COVID19 scoppio in Europa. Tuttavia, da un punto di vista regolamentare, è stato sottolineato che alcuni vincoli legali possono ostacolare la piena attuazione di tali soluzioni. Gli Stati membri dovrebbero considerare di rinunciare temporaneamente ad alcuni dei requisiti della Direttiva sui dispositivi medici per i beni strategici durante questo periodo di crisi.

A questo proposito, il CECIMO ha accolto con favore la dichiarazione del Commissario Breton, sostenendo che la CE faciliterà tutte le società che aiutano in questo momento, proteggendole anche da potenziali problemi legali. Il commissario ha inoltre sottolineato che le tecnologie come la stampa 3D dovrebbero essere incluse nell’ambito di un nuovo fondo volto a sostenere diversi settori, come l’assistenza sanitaria, in questo momento di necessità.

Se le aziende AM saranno in grado di connettersi rapidamente con i produttori e aumentare la produzione delle parti necessarie del ventilatore, la prossima sfida sarà la necessità di produrre e installare più macchine per la produzione di additivi industriali, anch’esse costituite da migliaia di parti e molto complesse e lungo da fare. Anche questi si basano, almeno in parte, sulle catene di approvvigionamento globali. Tuttavia, la maggior parte delle stampanti 3D industriali sono prodotte localmente. Europa, Nord America e Asia hanno tutti produttori di stampanti 3D locali e produttori di materiali che si rivolgono ai mercati locali. Alcuni componenti, in particolare l’elettronica, potrebbero fare affidamento su fornitori globali, tuttavia il trasporto intercontinentale non è stato interrotto e si possono ancora ottenere componenti elettronici. Lo stesso vale per i materiali. Raffineria di materiali in forma stampabile in 3D – filamenti, polveri.

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