Cheddar Man il primo britannico era nero con gli occhi azzurri

Ricostruzione stampata in 3D della faccia di un uomo di 10.000 anni fa scintille di rivelazione sugli antichi inglesi, Cheddar Man di 10.000 anni che aveva la pelle molto scura e gli occhi azzurri
Grazie alla ricerca avanzata del DNA e alle tecnologie di stampa 3D, ora sappiamo come appariva una dei primi britannici. Una squadra del Natural History Museum di Londra e dell’università College di Londra ha appena presentato un modello 3D altamente realistico del famoso Cheddar Man.

E anche se certe cose si sapevano sull’uomo che divenne il famoso scheletro – una grande lesione nel suo cranio suggerì che ebbe una morte violenta, e il suo scheletro mostrò segni di un’infezione ossea – fino ad ora, gli scienziati non hanno mai avuto una chiara visione di come era l’uomo antico.

Non solo ora possiamo osservare l’antico Brit, ma abbiamo anche imparato qualcosa di nuovo sulle popolazioni europee in quel momento: non avevano la pelle bianca.

Cioè, mentre gli scienziati avevano precedentemente pensato che gli europei avessero la pelle bianca decine di migliaia di anni fa, un’analisi del DNA di Cheddar Man ha dimostrato che la pelle scura, quasi nera era comune all’epoca e che la pelle bianca sarebbe arrivata molto più tardi.

“Le persone si definiscono da quale paese provengono e presumono che i loro antenati fossero proprio come loro”, ha detto Alfons Kennis, uno degli artisti che ha ricostruito la testa di Cheddar Man usando la stampa 3D. “E poi improvvisamente la ricerca mostra che eravamo una gente completamente diversa con un diverso corredo genetico. Quindi la gente rimane sorpresa. E forse cresce. ”

Ma come hanno fatto a ricreare il volto dell’antico umano in un modo così preciso?

Il professor Ian Barnes e la dott.ssa Selina Brace del Natural History Museum sono stati in grado di estrarre dallo scheletro i profili di DNA per capelli, occhi e pelle di Cheddar Man, che sono stati poi inviati a un laboratorio presso l’University College di Londra per l’analisi del genoma.

Con questi dati, insieme al teschio originale, i ricercatori hanno scoperto che Cheddar Man non solo aveva una pelle molto scura, ma aveva gli occhi azzurri e capelli scuri piuttosto ricci. Adrie e Alfons Kennis, un team di modellisti olandesi, sono stati responsabili del processo di ricostruzione e si sono affidati alla scansione 3D e alle tecnologie di stampa 3D per completare il volto.

Il progetto segna la persona preistorica più antica della regione per far analizzare e ricreare il proprio genoma. Inoltre, il campione di DNA di Cheddar Man ha fornito la “massima copertura” per qualsiasi genoma che sia stato analizzato dall’età della pietra in Europa.

Stranamente, nonostante il nome ispirato al formaggio dell’uomo, gli scienziati hanno anche scoperto che Cheddar Man non avrebbe potuto digerire il latte da adulto. (Questo era comune al momento, in quanto le diete a base di lattosio furono introdotte solo molto più tardi con le società agricole).

Se volete saperne di più su Cheddar Man e sul processo di ricostruzione del suo volto, il canale 4 del Regno Unito trasmetterà un documentario sull’uomo mesolitico, intitolato The First Brit: I segreti dell’uomo di 10.000 anni , alla fine di questo mese.

Recentemente, un team di ricercatori si è anche dedicato alla stampa 3D per ricreare il volto di una ragazza adolescente vissuta 9000 anni fa .

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