Cambiamento Climatico le compagnie petrolifere scommettono sulla plastica

Dato il passaggio globale all’energia rinnovabile, le società di combustibili fossili sono alla ricerca di nuovi modi per mantenere il proprio sostentamento. In una relazione degli investitori del 2018, ExxonMobil ha ammesso un calo della domanda di gas e mira a sostituire tali profitti con prodotti petrolchimici, prevedendo un aumento del 30 percento della domanda entro il 2025 .

L’Agenzia internazionale dell’energia (AIE) ritiene che, entro il 2050, metà della crescita della domanda di petrolio arriverà dai prodotti petrolchimici, in sostituzione della domanda di trasporto automobilistico. Nello scenario di sviluppo sostenibile dell’AIE dal suo World Energy Outlook 2017 , il consumo di petrolio per i trasporti è ridotto di quasi 15 milioni di barili al giorno (Mbd) dal 2016 al 2014, mentre il consumo di petrolio per i prodotti petrolchimici aumenta effettivamente di 4,2 Mbd.

Dato il previsto aumento della domanda di prodotti petrolchimici nel prossimo futuro, l’industria della stampa 3D dovrebbe essere nella posizione ideale per trarne vantaggio. Secondo il rapporto più recente di SmarTech , “Mercati e applicazioni per la produzione di additivi polimerici: 2020-2029”, la stampa 3D polimerica dovrebbe “generare $ 11,7 miliardi di ricavi nel 2020, crescere a $ 24 miliardi nel 2024 e fino a $ 55 miliardi all’anno dal fine di questo decennio. “

Negli ultimi anni, abbiamo già visto un certo numero di aziende chimiche entrare nel mercato AM. Forse in particolare BASF, la più grande azienda chimica che ha investito in aziende di stampa 3D come Materialise ed Essentium , ha sviluppato numerosi materiali AM e acquisito l’ufficio di servizi di stampa 3D Sculpteo . Al di fuori della produzione di materie plastiche, BASF è impegnata nell’agrochimica e nell’esplorazione e produzione di petrolio e gas.

Con le seconde maggiori riserve mondiali di greggio e la seconda maggiore produzione giornaliera di petrolio, Saudi Aramco è un altro attore leader. La compagnia petrolifera e del gas statale possiede il 70 percento di SABIC, la quarta più grande azienda chimica e produttore del popolare marchio ULTEM di polieterimide (PEI), nonché altri materiali per la stampa 3D. Varietà specifiche di ULTEM sono certificate per soddisfare le normative aerospaziali e sono ampiamente utilizzate in queste applicazioni. Per la stampa 3D, il materiale era precedentemente disponibile solo per l’uso con i sistemi di estrusione Stratasys, ma da allora SABIC ha trovato nuovi partner per utilizzare i suoi materiali ad alta resistenza e resistenza alle alte temperature.

Altre multinazionali chimiche attualmente sul mercato AM includono Lubrizol, Dow Chemical / DuPont, Evonik, Henkel, DSM, Mitsubishi, Clariant, Huntsman, Eastman, DuPont, Victrex, Lehvoss, Owens Corning, Covestro e Arkema. Tutte queste società sono direttamente coinvolte nella produzione di materie plastiche da fonti di combustibili fossili e alcune di esse sono state o sono direttamente coinvolte nell’esplorazione e / o nella produzione di combustibili fossili.

Il fatto che alcuni di coloro che sono stati direttamente coinvolti nella produzione di combustibili fossili e hanno venduto o chiuso quelle divisioni potrebbero essere indicativi del cambiamento in atto. Lubrizol, ad esempio, ha eliminato Lubrizol Oilfield Operations nel 2017. Evonik ha venduto la sua attività nel settore dell’energia a carbone nel 2014.

Un fattore da considerare nell’anticipare il futuro della plastica è il fatto che un numero crescente di governi sta iniziando o discutendo piani per eliminare gradualmente l’uso di materie plastiche monouso, che rappresentano una grande porzione dei materiali che inquinano i nostri oceani e i corpi di vita sulla Terra.

In un articolo per gli investitori intitolato “Il futuro del petrolio spianato la plastica”, la Bank of America Merrill Lynch ha osservato che, sebbene cinquanta paesi stiano intervenendo per regolamentare la plastica, queste mosse “avranno probabilmente solo un impatto marginale. Pur rappresentando un chiaro rischio per il nostro punto di vista, per ora non vediamo abbastanza supporto per il riciclaggio e le alternative per spostare in modo significativo l’ago sulla domanda di petrolio petrolchimico. Ancora più importante, per l’industria della stampa 3D, è meno probabile che la tecnologia venga utilizzata per le materie plastiche monouso rispetto alle parti con una durata maggiore a causa della natura proibitiva dei costi della produzione additiva.

Mentre è nell’interesse delle compagnie petrolifere pensare ed evidenziare fonti alternative di reddito in un mondo sconvolto dal clima, i nostri destini non sono sigillati per vedere i prodotti petrolchimici come la fonte di tutte le materie plastiche. Come ben sanno i lettori, il ceppo COVID-19 del coronavirus sta attualmente causando il caos in tutto il mondo, riducendo le operazioni di produzione e, quindi, l’industria navale globale e le abitudini di consumo di coloro che acquistano manufatti.

Nel frattempo, il settore aereo sta lottando per rimanere stabile poiché gli eventi e i viaggi associati vengono cancellati. Stanno arrivando al punto di prenotare voli “fantasma” solo per mantenere le loro aree di decollo e atterraggio. La riduzione del volo sta quindi riducendo il consumo di petrolio, che ha portato a una guerra commerciale tra Russia e Arabia Saudita, che ha portato l’Arabia Saudita a ridurre il prezzo del suo petrolio a prezzi che non sono stati visti dall’invasione USA del 1991 del Iraq.

Se l’economia riuscirà a sopravvivere, potremmo avere un assaggio del futuro dei mercati colpiti dalla crisi climatica . A causa del fatto che il riscaldamento delle temperature globali potrebbe aumentare la diffusione delle malattie infettive e causare altre gravi perturbazioni dell’economia globale (crolli del mercato immobiliare, carenze alimentari, migrazione massiccia), questa potrebbe non essere la fine di eventi simili al coronavirus.

Se manteniamo una società industrializzata, potrebbe essere necessario fare affidamento su fonti di merci locali e più sostenibili, compresa la plastica, al fine di prevalere durante le interruzioni regolari. Ciò può significare più beni riciclati, nonché più prodotti a base di bioplastica. In un prossimo articolo, esamineremo più da vicino le nostre opzioni per la bioplastica e il riciclaggio.

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