Arkema rafforza la collaborazione con i compositi continui per promuovere la stampa 3D in fibra di carbonio

Con una forte fiducia nella crescente opportunità di mercato per la tecnologia di stampa 3D in fibra continua (CF3D) , Arkema, una società francese di prodotti chimici specializzati, ha investito per rafforzare la sua partnership con i compositi continui con sede negli Stati Uniti .

A settembre 2019, le due società avevano firmato un accordo di sviluppo congiunto (JDA) per promuovere lo sviluppo di resine fotocurabili da Satromer, una filiale di Arkema, e le sue soluzioni N3xtDimension da utilizzare nel processo CF3D. La loro innovazione congiunta ha rapidamente raggiunto traguardi chiave e ha consentito la produzione di componenti compositi personalizzati su larga scala con proprietà meccaniche ad alte prestazioni. Queste parti possono essere utilizzate in applicazioni in diversi settori, principalmente nel settore aerospaziale, automobilistico ed energetico, e sono già in corso progetti di sviluppo in collaborazione con Siemens, Lockheed Martin e US Air Force Research Laboratory.

Il braccio robotico a sinistra preimpregna la fibra di rinforzo con plastica termoindurente a presa rapida indurita quando si deposita sulla piattaforma di stampa montata sul braccio robotico a destra. Immagine gentilmente concessa da Continuous Composites.

Arkema aveva anche stretto una collaborazione simile con i 9T Labs con sede in Svizzera per il materiale polimerico PEKK Kepstan ad alte prestazioni della prima per la stampa 3D composita termoplastica. All’inizio di giugno di quest’anno, Arkema ha venduto la sua attività di poliolefina funzionale a SK Chemicals , una società coreana di prodotti chimici, impegnandosi a diventare un giocatore di materiali speciali di puro gioco entro il 2024.

“Siamo lieti di rafforzare la nostra partnership strategica con Continuous Composites, che ha un team agile e affidabile con un forte spirito imprenditoriale. Il nostro investimento è una testimonianza della nostra convinzione nell’opportunità di mercato di CF3D. Questa collaborazione accelererà lo sviluppo di materiali innovativi e tecnologie produttive dirompenti “, afferma Sumeet Jain, Senior Director di 3D Printing Worldwide di Arkema.

Nel maggio di quest’anno, Jain ha anche condiviso approfondimenti dettagliati su come le matrici polimeriche rinforzate con fibra di carbonio hanno un enorme potenziale nella sostituzione dei metalli, riducendo significativamente il peso delle strutture e, se combinate con la stampa 3D, rendono la produzione composita altamente personalizzabile, economica ed efficiente per applicazioni finali.

“La tecnologia CF3D, combinata con resine fotocurabili N3xtDimension® personalizzate di Sartomer, una linea di business di Arkema, crea un processo di produzione composito senza stampi e fuori autoclave con la capacità di guidare le fibre in tutte le dimensioni per strutture ottimizzate per la topologia utilizzando un fibra anisotropica. Favorendo riduzioni misurabili dei costi e rimuovendo le barriere di produzione tradizionali, CF3D è una soluzione più efficiente e su misura per le applicazioni di uso finale. La combinazione di fibra continua con resine termoindurenti ad alte prestazioni consente a CF3D® di stampare parti composite complesse a basso costo in un processo di produzione additiva a forma di rete. “

La tecnologia brevettata CF3D di Continuous Composites ha il potenziale per rivoluzionare la produzione di compositi tradizionali. Il processo CF3D che utilizza resine termoindurenti con velocità di stampa fino a tre metri al secondo, non richiede preimpregnazione (poiché impregna la fibra con resine vulcanizzabili ai raggi ultravioletti durante il processo), produce parti autoportanti eliminando così la necessità di muffe ed elimina anche la necessità di autoclavi poiché è indurita dalla luce e non dal calore. Ciò elimina una parte significativa delle limitazioni e dei costi nella produzione di compositi, consentendo nel contempo la produzione efficiente di componenti compositi altamente complessi e leggeri.

Questa soluzione riduce notevolmente i costi di produzione con i compositi e consente l’adozione diffusa nella produzione composita che in precedenza era considerata proibitivamente costosa. La commercializzazione di tali soluzioni di additivi farebbe molto per far crescere il mercato della produzione di additivi compositi, oltre i 9 miliardi di dollari che dovrebbe raggiungere entro il 2028 .

“Il nostro team ha gettato diligentemente le basi delle nostre relazioni commerciali e strategiche, quindi quando entriamo nel mercato, abbiamo tutti gli elementi fondamentali”, afferma il CEO e co-fondatore di Continuous Composites di Tyler Alvarado. “La JDA e gli investimenti strategici di Arkema dimostrano il nostro impegno nel portare una curva di crescita esponenziale in vari settori. Stiamo permettendo una maggiore innovazione attraverso la nostra alleanza con i 60 anni di Arkema di competenza in scienze dei materiali e le nostre capacità dedicate di ricerca e sviluppo. “

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