ARIA Ultimate il fresbee professionale stampato in 3d

ARIA Ultimate, una società specializzata nella produzione di dischi per l’ultimate frisbee, ha utilizzato la stampa 3D per creare il suo disco top . Dopo due anni e 67 prototipi, il disco è ora disponibile ad un costo di 12 euro.

Ultimate Frisbee, è lo “sport” ora noto semplicemente come “ultimate” ha una  enorme comunità di giocatori, ma è percepito come uno sport molto molto minore. Nonostante ci siano più di cinque milioni di praticanti solo negli Stati Uniti , si rimane scettici riguardo al gioco a causa della sua relativa novità e della percepita mancanza di serietà.

Sicuramente non ci vorrà molto prima che tutto cambi il successo definisce tutto. Le nuove innovazioni nello sport stanno rendendolo  molto più serio, e la statunitense Ultimate Disc League semi-professionale del Nord America ha esiste dal 2012.

Ma il progresso non riguarda solo la creazione di leghe e la creazione di una buona reputazione. Uno degli aspetti più importanti del massimo è, senza sorprese, il disco stesso, ei cambiamenti nella produzione del disco riflettono la crescente importanza del massimo. (Il profano potrebbe chiamare il disco un “frisbee”, ma questo è in realtà un marchio registrato della società di giocattoli Wham-O, quindi il termine è generalmente evitato.)

Una manciata di nuove aziende sta cercando di creare dischi nuovi e migliorati, capaci di essere performanti  anche in condizioni climatiche avverse, nel tentativo di competere con i singoli più grandi produttori di dischi come Discraft.

Una di queste aziende è ARIA Ultimate, formata dai fondatori  del  marchio di abbigliamento Five Ultimate. Dietro entrambe le società ci sono i cinque fratelli della famiglia Titcomb, che hanno voluto creare il proprio disco per competere con   Discraft.

Solo loro non avevano idea di come. Non avendo esperienza con la produzione di dischi, i fratelli Titcomb hanno dovuto iniziare la loro avventura da zero, iniziando con la parte più basilare del processo: la forma del disco.

È in questa fase iniziale della progettazione del disco che ARIA Ultimate ha iniziato a utilizzare la stampa 3D. Utilizzando il software CAD per creare modelli 3D per i propri dischi, ARIA è stata in grado di stampare rapidamente prototipi 3D, sottoponendoli a vari test fisici (incluso il lancio!) Prima di tornare al computer per perfezionare il design.

Un aspetto importante del design 3D era la “sensibilità del cerchio” del disco, l’angolo e il contorno sul bordo del disco che l’ultimo giocatore deve afferrare per lanciare l’oggetto volante.

Tuttavia, non si trattava solo della forma del disco. ARIA doveva anche trovare il miglior materiale per il lavoro, cosa che non era un compito facile, dal momento che i produttori di dischi affermati non rendono pubbliche le proprie miscele plastiche.

Durante la fase di test dei materiali, ARIA ha usato i dischi esistenti, sia quelli seri che quelli  tipo giocattoli per cani, per vedere come si comportavano in determinate condizioni, anche dopo essere stati messi in un congelatore.

Per scoprire esattamente quali materiali fossero presenti in questi prodotti esistenti, il team di ARIA ha utilizzato la spettroscopia a infrarossi a la trasformata di Fourier, una specie di tecnica di radiazione infrarossa, per analizzare campioni di materiale. Quindi, con i loro risultati scientifici a portata di mano, hanno scelto il loro mix di materiali preferito per il proprio disco.

Sono state apportate modifiche minime su ogni iterazione del disco e, nel corso di due anni, ARIA ha testato 67 prototipi. Si tratta di molte di stampe 3D, ma l’azienda familiare pensa chene valesse la pena, dato che il suo disco finale, chiamato anche ARIA Ultimate, esegue esattamente come vogliono i Titcombs, anche a temperature estreme.

Nel 2017, ARIA ha raccolto quasi  25.000 dollari  in una campagna Kickstarter per dare il via alla produzione dei dischi, segnando un enorme passo per l’azienda. Poi, ad agosto, il disco ARIA Ultimate è stato approvato da USA Ultimate, l’ente governativo massimo negli Stati Uniti, dopo aver soddisfatto le dimensioni e il peso richiesto e superato un test di gioco.

Il disco può essere acquistato per  12 dollari, e può anche essere personalizzato per includere un logo della squadra o altro design.

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