Amastan diventa 6K che propone polveri per la stampa 3d dal materiale di scarto

6K AVVIA LA PRODUZIONE UNIFORME DI POLVERI PER STAMPA 3D LAVORANDO CON MATERIALE DI SCARTO

Il mercato dei materiali di fabbricazione additivi ha un nuovo sfidante. Lanciato formalmente il 4 novembre 2019, 6K è una società che sfrutta la tecnologia del plasma a microonde per trasformare scarti, torniture e altre materie prime usate in materiali in polvere uniformi di alta qualità. Promettendo un livello avanzato di sostenibilità di cui la stampa 3D e il settore manifatturiero hanno bisogno, il metodo è competitivo rispetto a quelli del gas e dell’atomizzazione al plasma.

L’industria della stampa 3D parla con Aaron Bent, CEO di 6K, per saperne di più sui vantaggi della tecnologia di recupero delle leghe dell’azienda e del sistema al plasma UniMelt, pronti a guidare la domanda di polveri sostenibili in tutto il settore. Bent commenta: “La missione di 6K è consentire ai nostri clienti di creare un business case migliore, non solo selezionando le poche applicazioni che hanno un senso economico, ma per accelerare l’adozione e l’espansione della produzione additiva,

“VOGLIAMO OFFRIRE AI PROGETTISTI UNO STRUMENTO PER CREARE AUDACEMENTE PER AM.”

Con sede a Boston, nel Massachusetts, 6K è il re-branding del produttore di materiali Amastan Technologies e lo specialista di produzione di materiali in titanio di Pittsburgh AL Solutions, Inc. Amastan Technologies è stata fondata nel 2014 per commercializzare un processo di produzione di polvere inventato presso il Massachusetts Institute of Technology (MIT) in collaborazione con l’ Università del Connecticut (UConn). Questo stesso processo, una piattaforma brevettata di produzione di plasma a microonde, è la tecnologia UniMelt ora al centro della proposta unica di 6K. Come commenta Bent, “È una tecnologia di spin-out del MIT che stiamo davvero spostando verso le capacità di produzione su vasta scala”.

La competenza che AL Solutions offre a 6K include una tecnologia di gestione proprietaria per il recupero dei metalli, che costituisce il secondo aspetto del business. “Le soluzioni AL hanno operato per ottenere la certificazione ISO 9001 da oltre 20 anni”, aggiunge Bent, “Hanno inscatolato oltre un milione di sterline di Ti-64 all’anno, quindi sono un team molto capace.”

Le due società si sono unite nel maggio di quest’anno, in seguito all’acquisizione di AL da parte di Amastan e alla raccolta di fondi da 11 milioni di dollari di capitali di serie B-2. Il capitale raccolto in questo round viene utilizzato per espandere l’ex sito di AL Solutions a Pittsburgh per includere un impianto di produzione di 40.000 piedi quadrati e supportare le attività di ricerca e sviluppo in corso presso il centro di innovazione 6K di Boston.

“6K” sta per 6.000, che è la temperatura del suo processo UniMelt proprietario e, per inciso, la superficie del sole (5778 ° C per l’esattezza). È la combinazione di questo calore elevato, ioni reattivi e sostanze chimiche progettate che consentono al metodo di trasformare materiali di rifiuto non uniformi in polveri sferiche omogenee.

Dall’inizio alla fine, il processo UniMelt 6K dovrebbe impiegare meno di 2 secondi per creare un lotto di materiale, 1/100.000 del tempo di altri processi di atomizzazione. Contro l’atomizzazione del gas, a UniMelt viene attribuito il merito di utilizzare solo un quinto della quantità di gas, riducendo il costo del processo e rendendo la produzione sostenibile. Rispetto all’atomizzazione al plasma, Bent afferma che UniKelt 6K è “almeno due volte più efficiente” e richiede almeno la metà della quantità di energia elettrica per ottenere lo stesso rendimento. E, in quello che Bent ha evidenziato come forse il vantaggio più significativo di UniMelt, il processo in grado di produrre il 100% nella produzione di polvere, rispetto a un tipico rendimento del 25% derivante dall’atomizzazione del gas, raggiungendo obiettivi specifici per la produzione in lotti.

Finora, 6K ha applicato con successo il processo UniMelt alla produzione di leghe metalliche e ceramiche che possono essere utilizzate in sistemi di getto MIM, L-PBF, EBM, DED o Binder. Polimeri ad alta temperatura, come PEEK, sono stati provati a livello sperimentale presso l’azienda. Il processo si sta inoltre dimostrando particolarmente abile nel lavorare con leghe ad alta entropia che attualmente non possono essere fabbricate su larga scala. Un esempio potrebbe essere una lega di alluminio stampabile in 3D, serie 6000.

“Questa non è atomizzazione a gas. Non è un plasma [standard]. È qualcosa di completamente diverso “, afferma Bent. “Si tratta di una tecnologia di produzione delle polveri altamente uniforme, precisa, a zero contaminazione che non solo può fare polveri AM, ma è in grado di produrre materiali per batterie di alta precisione, utilizzati in batterie agli ioni di litio e veicoli elettrici.”

Qualsiasi metallo, lega o ceramica

Il potenziale per la tecnologia dell’azienda è ampio, come mi dice Bent, la tecnologia 6K è in grado di elaborare “praticamente qualsiasi metallo, qualsiasi lega e qualsiasi ceramica”.

Le prime leghe metalliche e ceramiche prodotte utilizzando la tecnologia 6K UniMelt e Alloy Reclaimation saranno presentate al pubblico a Formnext 2019 alla fine di questo mese. Oltre ai campioni di materiale, 6K esporrà anche un’unità di produzione di polvere replica alta 12 piedi.

Commenti conclusivi sulla società, Bent aggiunge:

“CONSIDEREREMO IL NOSTRO LAVORO BEN FATTO QUANDO OGNI UFFICIO DI SERVIZIO O OGNI POLVERI DI RIVENDITA OEM STA OTTENENDO LA DOMANDA DI POLVERI SOSTENIBILI”

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