Al Technion di Israele sviluppano l’A3TB un velivolo stampato in 3d

GLI STUDENTI TECHNION COMPLETANO IL PRIMO VOLO DI PROVA CON VELIVOLI STAMPATI IN 3D

Gli studenti e il personale del Technion – Israel Institute of Technology hanno completato con successo il primo volo di prova dell’A3TB ( Active Aeroelastic Aircraft Testbed), una configurazione sperimentale utilizzata per studiare la dinamica degli aeromobili e la flessibilità delle ali. L’aereo senza pilota è interamente stampato in 3D e ha vinto il concorso per studenti durante la 60a Conferenza annuale israeliana sulle scienze aerospaziali di marzo. Lo stesso volo di prova ha avuto luogo due mesi dopo, il 15 maggio.

Ci sono molti fattori da considerare nella progettazione di aeromobili moderni, come il consumo di carburante e le emissioni nocive. Di solito, ridurre il peso del velivolo stesso può portare con sé una montagna di vantaggi economici e ambientali, ma non è sempre possibile rimuovere semplicemente alcuni dei componenti. Invece, la forza di gravità può essere contrastata attraverso scelte progettuali, come una grande apertura alare per ridurre la resistenza e aumentare la portanza. Le ali lunghe possono tuttavia causare flessione e tremori strutturali, pertanto è necessario predisporre meccanismi di controllo con simulazioni e voli di prova.

Quando si effettuano voli di prova, la possibilità di un incidente è molto reale, quindi i banchi di prova dovrebbero essere riproducibili e abbastanza economici. L’A3TB è proprio questo e può essere prodotto in pochissimo tempo con una sola stampante 3D. Pesa 10 kg ma ha un’apertura alare di 3 m, consentendo al team di valutare le sue prestazioni durante il volo in modo che i meccanismi di controllo e stabilità possano essere progettati sul retro dei dati di volo reali.

La prof.ssa Daniella Raveh, ricercatrice alla guida del progetto, ha dichiarato: “Il volo di successo segna il punto di partenza di un vasto programma di ricerca, sperimentazione e progettazione. Il concetto che abbiamo sviluppato e la possibilità di stampare l’intero aereo su una stampante 3D, offrono una notevole libertà nella progettazione dell’aereo e un enorme vantaggio in termini di costi rispetto agli aeroplani realizzati con materiali compositi o metalli. Poiché si tratta di un aereo di prova che dovrebbe schiantarsi ad un certo punto, queste funzionalità consentono di apportare numerosi miglioramenti senza ingenti investimenti. “

Il volo di prova a maggio ha dimostrato che l’attuale progetto è in grado di volare in orizzontale e manovrare a livello del mare. Secondo il team, il volo segna un’importante pietra miliare nello sviluppo del velivolo.

Il prof. Raveh conclude: “Il gruppo sta attualmente lavorando su un meccanismo di controllo automatico che verrà installato sulla seconda generazione dell’aeromobile, A3TB-G2, nei prossimi mesi, e speriamo di riferire su ulteriori interessanti risultati nel prossimo futuro.”

Negli ultimi anni abbiamo visto la produzione di additivi sempre più impiegata per applicazioni aerospaziali e aeronautiche. All’inizio di quest’anno, BAE Systems ha firmato un memorandum d’intesa con Renishaw, con sede nel Regno Unito, per migliorare i processi di produzione dei sistemi di combattimento aerei . La collaborazione mira a migliorare le prestazioni, ridurre i costi e accelerare la produzione di sistemi aeronautici attraverso l’uso della stampa 3D in metallo industriale. Altrove, la società aerospaziale ArianeGroup ha annunciato di aver testato con successo la sua prima camera di combustione interamente stampata in 3D . La camera è stata sottoposta a test antincendio per un totale di 14 volte tra maggio e giugno di quest’anno sul banco di prova P8 del Centro aerospaziale tedesco DLR Impianto di collaudo di Lampoldshausen.

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