Ability1 la stampante 3d metal da casa su Kickstarter a meno di 3000 dollari

La stampante 3d desktop metal Ability1 debutta su Kickstarter a partire da 2900 dollari

A novembre dello scorso anno , abbiamo pubblicato un post a proposito di una startup , Ability3D, che stava lavorando sullo sviluppo di una stampante 3D desktop metal potenzialmente rivoluzionaria da circa 3000 dollari di costo (una frazione di quello che costano le stampanti 3d metal industriali). Ora la start up della Florida passa alla fase operativa e apre con una campagna di crownfunding.

Ability3D ha appena lanciato una campagna Kickstarter per la sua stampante 3D metal innovativa Ability1. La stampante 3D, che consente la creazione di componenti metalliche in casa o in ufficio, è a disposizione dei sostenitori a partire da 2.899 dollari (fino a 3.299 dollari ). Considerando che i sistemi di stampa metal di solito costano nell’ordine delle centinaia di migliaia di dollari, vale certamente la pena di dare un’occhiata a come Ability3D sia  riuscita a scalare la tecnologia verso il basso dal punto di vista del costo.

Come spiega la start up, la sua stampante Ability1 3D non richiede costose attrezzature di sinterizzazione laser oppure polveri metalliche per operare, in quanto utilizza una combinazione di due processi molto più semplici: la saldatura MIG e la fresatura CNC. In effetti, la stampante 3d metal in oggetto è una ibrida mezza saldatrice e mezza fresatrice  (che sono processi additivi e sottrattivi, rispettivamente), funziona da prima con la deposizione di uno strato di metallo utilizzando il saldatore MIG, e quindi ritagliando eventuali asperità con la fresa CNC. Una volta che uno strato è fatto, il processo si ripete più volte finché l’oggetto è completo.

Una volta che la parte metallica è completata, gli utenti possono semplicemente utilizzare uno scalpello e un martello per rimuoverlo dalla piastra metallica . (La piastra di accumulo è costituito da una “piastra di metallo dissimili”, che ne impedisce l’aderenza , rendendo la rimozione della componente relativamente facile.) Inoltre, poiché la saldatura MIG è una tecnica  comune, gli utenti hanno la possibilità di utilizzare un’ampia gamma di tipi di filo di saldatura, tra cui l’alluminio, l’acciaio inox e l’acciaio, come materiale di stampa 3d.

Una delle principali domande che si pone quando si parla di stampa 3D metal in casa o in ufficio è, naturalmente, la sicurezza. Fortunatamente, gli sviluppatori di Ability1 hanno assicurato di aver preso le precauzioni necessarie per rendere la loro macchina sicura. Le caratteristiche di sicurezza comprendono: La macchina totalmente in metallo, un contenitore sigillato (per contenere i fumi), un ventilatore a pressione negativa che porta i fumi dalla stampante verso l’esterno attraverso un tubo, un sistema di interblocco per le porte e le maniglie, un otturatore motorizzato che rafforza la finestra di visualizzazione durante la saldatura, e una corrente di saldatura isolata elettricamente. L’Ability1 si aspetta anche di ricevere la certificazione UL e CE se la campagna Kickstarter avrà successo.

In termini di specifiche di stampa 3D, l’Ability1 vanta un volumedi costruzione di 8” x 8” x 8” pollici (200 millimetri x 200 mm x 200 mm), una precisione di posizionamento di +/- 0,001 pollici (+/- 25 micron) , uno spessore minimo di 5 micron, ed uno spessore massimo di 1000 micron. Il suo ingombro complessivo è di 18” x 24” x 23” pollici e pesa circa 70 libbre. La sua componente CNC ha un perno da300 watt con un numero di giri massimo di 10.000.

Ability3D dice che la sua stampante 3D desktop metal sarà dotata di un computer integrato, così gli utenti dovranno semplicemente collegare il proprio monitor, mouse e tastiera per connettersi e controllare il sistema. Gli utenti potranno inoltre usare la propria bombola a gas per la saldatura.

Con la tecnologia attuale, ci sono alcune limitazioni, soprattutto in termini di design e di complessità intrinseca. Poiché il processo è così nuovo, gli sviluppatori dell’ Ability1 hanno sviluppato dei G-code della stampante, che hanno portato a disegni funzionali, ma molto semplici. Come spiega Ability3D, il G-code scritto a mano “ha limitato la complessità delle parti che si possono stampare fino ad ora, ed ha limitato la qualità di quelle parti (regioni vacanti, vuoti, saldature fuori luogo, ecc).”

Se il finanziamento della campagna Kickstarter arriverà a buon fine , Ability3D è fiduciosa di poter sviluppare un software intelligente, che consentirà agli utenti di stampare in 3D parti più complesse e strutturalmente sane. La campagna Kickstarter, che sta cercando di raccogliere 640.000 dollari , ha raccolto oltre 70.000 dollari dal suo lancio giorni fa. Come accennato, i sostenitori interessati possono ottenere la stampante 3D metallo Ability1 a partire da 2.899 dollari (spedizione non inclusa). La consegna è stimata ad ottobre 2017.

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