7 progetti per salvare le barriere coralline con la stampa 3D

7 progetti che stanno ripristinando le barriere coralline stampandole in 3D

Le nostre barriere coralline stanno morendo. Gli scienziati marini conoscono questo fatto da molto tempo e hanno cercato di invertire il problema per decenni. La morte delle barriere coralline segna la fine per la maggior parte degli ecosistemi dei nostri oceani, che influenzerà direttamente l’umanità. La fine delle barriere coralline potrebbe essere l’inizio della fine per gran parte della vita sulla Terra, quindi salvarle è diventata una priorità per coloro che comprendono appieno la gravità della situazione.

Sebbene i nostri progressi industriali abbiano contribuito al cambiamento climatico e all’estinzione delle specie, potremmo utilizzare alcune delle stesse tecnologie per fermare o addirittura invertire i danni che abbiamo causato. Gli scienziati stanno ora utilizzando la stampa 3D per creare spazi in cui il nuovo corallo possa prosperare, guadagnando tempo per riequilibrare l’ecosistema.

Aziende e organizzazioni che prestano aiuti allo sforzo
Per sapere come riparare le barriere coralline, dobbiamo prima capire perché stanno morendo. Il riscaldamento globale sta contribuendo a far diventare più caldi i nostri oceani ogni anno. L’ aumento delle temperature è dannoso per i coralli, uccidendo le cellule che li rendono colorati prima di uccidere il corallo stesso. Le condizioni più calde contribuiscono anche alla diffusione di malattie e tassi più elevati di monossido di carbonio, tutti pericolosi per l’ecosistema circostante. La creazione di nuovi coralli è un modo in cui possiamo rallentare questo ciclo.

Ecco alcuni esempi di aziende, organizzazioni e progetti che stanno facendo progressi.

Reef Design Lab


Questa organizzazione non profit ha catturato l’attenzione dei media quando ha portato la più grande barriera corallina artificiale alle Maldive . Il team di Reef Design Lab ha iniziato utilizzando un software di modellazione per computer per copiare le barriere coralline native della regione.

I progettisti si sono quindi affidati alla stampa 3D per realizzare 220 stampi che sono stati colati nel calcestruzzo. Una volta che quei pezzi sono arrivati ​​a destinazione, i subacquei li hanno assemblati e hanno fatto aderire frammenti di corallo a ogni pezzo. I ricercatori sperano che il corallo alla fine crescerà attraverso l’intera infrastruttura.

XtreeE e Seaboost


La società di stampa 3D XtreeE e Seaboost, un’organizzazione specializzata nella progettazione ecologica di strutture marine, hanno collaborato per creare X-Reef , che imita l’ecosistema coralligeno del Mediterraneo.

Il fatto che questo habitat naturale richieda diverse centinaia di anni per formarsi è forse la cosa più notevole di questo risultato. La stampa 3D accorcia quel tempo immensamente. Inoltre, questo risultato ha mostrato che la tecnologia ha affrontato le caratteristiche rocciose della barriera corallina senza problemi.

Objects and Ideograms


Objects and Ideograms è un laboratorio di design con sede negli Stati Uniti che ha lanciato il progetto Coral Carbonate. Si concentra sulla stampa di strutture dal carbonato di calcio per i polipi viventi che chiamano le barriere coralline la loro casa. Il carbonato di calcio è anche un componente degli scheletri di corallo naturali.

Ogni pezzo presenta un design che consente di incorporare pezzi di corallo giovane sulla superficie. Il team coinvolto in questo lavoro ha notato che, oltre ad aiutare con il ripristino dei coralli, questi oggetti stampati potrebbero servire come case per i pesci o agire come materiale per promuovere la crescita delle alghe.

L’Università di Hong Kong


Architetti e scienziati marini hanno anche collaborato per un’iniziativa presso l’Università di Hong Kong . L’approccio utilizza la stampa 3D per creare tessere che si attaccano alle barriere coralline e migliorano le loro possibilità di sopravvivenza.

I pezzi di terracotta coprono circa 40 metri quadrati associati a tre siti all’interno del parco marino di Hoi Ha Wan di Hong Kong. Proteggono dalla sedimentazione, una minaccia significativa per le barriere coralline. Consentono anche a frammenti di corallo spezzati di riattaccarsi a qualcosa di sostanziale e avere una seconda possibilità di prosperare. Probabilmente non sopravviverebbero senza quel supporto.

SECORE International


Questo sforzo cerca di ridurre i costi del ripristino dei coralli utilizzando substrati di insediamento stampati in 3D. Il team le ha soprannominate ” unità di semina ” perché si attaccano da sole alle barriere coralline e forniscono un attraente riparo per le larve di corallo. Questa configurazione aumenta il tasso di sopravvivenza normalmente ridotto dei coloni di coralli selvatici.

Il team ha ideato sette prototipi e ha utilizzato Emerging Objects – una società di design nata dall’Università della California, Berkeley – e Boston Ceramics per svilupparli tutti in tempo per le prove lanciate nel 2018. SECORE International mira a superare un milione di unità di semina entro il 2021.


Stazione di ricerca del Caribbean Marine Biological Institute (CARMABI)

Molti scienziati guardano alla natura per aiutarli a capire come fare in modo che la stampa 3D abbia profitti più significativi. È successo alla stazione di ricerca CARMABI di Curaçao. La biologa marina Kristen Marhaver ei suoi colleghi hanno utilizzato la stampa 3D per condurre indagini sulla scelta dei coralli. Poiché il metodo ha consentito di costruire rapidamente vari campioni, gli scienziati hanno potuto offrire diverse opzioni e annotare le statistiche sulle preferenze dei polipi dei coralli mentre cercavano luoghi in cui ancorare.

Hanno scoperto che i coralli preferiscono il rosa e il bianco, il che ha senso dato che quelli sono i colori di una barriera corallina sana. Inoltre, amavano le superfici con fessure e buchi, che li proteggevano dai predatori e dal calpestio.

Sforzi come quelli sopra stanno fornendo preziose idee e alternative per migliorare lo stato delle nostre barriere coralline. Alcune aziende come Ocean Insight e Recycling Technologies contribuiscono a rendere i nostri oceani un posto migliore e ad aumentare l’attenzione sulla conservazione marina. Collaborando con aziende e iniziative di stampa 3D su larga scala , possono rendere le loro visioni una realtà efficiente, conveniente e rapida.

Università di Cambridge e University of California San Diego


Sopra, abbiamo visto una varietà di metodi per produrre coralli artificiali con la stampa 3D che vanno dal calcestruzzo prefabbricato, al calcestruzzo stampato in 3D, all’argilla e al carbonato di calcio. Forse l’approccio più singolare al problema di salvare le nostre barriere coralline proviene da un gruppo di ricercatori dell’Università di Cambridge e dell’Università della California di San Diego , che stanno usando il bioprinting per produrre barriere coralline . La tecnica ha il vantaggio di imitare i tratti funzionali e strutturali della simbiosi corallo-alghe.

Il team ha iniziato con la scansione 3D dei coralli viventi e poi con la bioprinting di repliche realizzate con gel polimerici e idrogel riempiti con nanomateriali di cellulosa per copiare le proprietà ottiche dei coralli viventi. Secondo i ricercatori, le strutture sono state in grado di ridistribuire la luce nel modo altamente efficiente visto nel corallo reale.

Come si adattano le barriere coralline 3D
Stampare parti 3D e immergerle nell’oceano può sembrare controproducente per salvare gli oceani dall’inquinamento che li sta uccidendo. Tuttavia, le barriere coralline 3D sono progettate in modi speciali per consentire alla fauna circostante di creare case nei resti. Il corallo stesso cresce grazie al trapianto.

O trapiantando direttamente coralli vivi o replicando cellule di coralli vivi nel materiale, gli scienziati possono innescare le strutture 3D per ospitare la vita vegetale sulle loro superfici. È così che il corallo può crescere ulteriormente con l’aiuto della stampa 3D. La struttura fornisce una base per la crescita e la fioritura del corallo – non funge da corallo che può sostituire ciò che è stato perso. Questa pratica non risolve ancora il problema di fondo, ma fa guadagnare tempo prezioso alle barriere coralline e ai nostri oceani.

La tecnologia può salvare il pianeta?
La stampa 3D ha aperto le porte a molti posti in cui non potevamo sperare di entrare prima. Anche se i nostri progressi tecnologici sono la causa principale dell’attuale crisi del riscaldamento globale, siamo riusciti a trovare modi più puliti e più verdi per lavorare anche meglio di prima. La stampa 3D delle nostre barriere coralline è un’idea meravigliosa, ma solo uno dei primi passi per salvare le nostre barriere coralline, gli oceani e il pianeta.

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